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Cuisine, voyages, photographie et radotages!

Souvenirs de Voyage: Damas, Syrie

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By VirginieMD · July 11, 2014 · 0 Comments ·

 
Il y a exactement quatre ans, mon mari et moi étions en Syrie.  C'était l'été, il faisait 42 C et le pays était calme et paisible.  Aux frontières entre la Jordanie et la Syrie et le Liban et la Syrie, les gens faisaient la file pour y entrer et non pour en sortir.  Dans les marchés publiques de Damas, des personnes âgées faisaient leur épicerie et de jeunes enfants dégustaient de la glace à la pistache et du jus de pomme-grenade frais.  Rien, ou presque, ne laissait présager les horribles violences qui allaient avoir lieu quelques mois plus tard dans ce magnifique pays.  Le quotidien ne faisait que suivre son court.
 
 
Nous sommes absolument tombés sous le charme de Damas.  Ce fut, sans aucun doute, un de nos endroits préférés au Moyen-Orient (après Pétra) lors de cette première aventure en territoire arabe qui avait duré quatre semaines. Des marchés à la grande mosquée en passant par la sublime cuisine et l'accueil des gens, nous avons tout aimé et y serions bien restés plus longtemps. 
 
 
Je vous présente aujourd'hui des images de Damas avant les atrocités qui ont lieu en Syrie quotidiennement depuis maintenant trois longues années.  C'est une magnifique ville remplie d'histoire et de culture et j'espère bien avoir l'occasion d'y retourner un jour. 
 
 

Manakish (pains plats) au za'atar.
 

 

Une des intersections principales au centre de Damas.

 
 

Délicieux desserts syriens aux noix.
 

 

Glace à la pistache.
 

 

Les allées du marché couvert, un vendeur d'épices et un vendeur de thé/café ambulant.
  
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Mes Vacances d'Été: Pologne, Afrique du Sud et Dubaï

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By VirginieMD · September 4, 2013 · 0 Comments ·

 
Ça fait un peu plus d'une semaine que je suis revenue de voyage.  Si j'ai été silencieuse depuis mon retour, c'est parce que je suis revenue grippée.  La montagne de vêtements sales dans ma salle de lavage ne semble pas diminuer, mais au moins je prends du mieux.  Et puisque je n'ai pas encore l'énergie nécessaire pour me remettre aux fourneaux (mais j'ai hâte, je commence à en avoir assez des salades et sandwichs), j'ai pensé vous donner un aperçu de notre périple estival de quatre semaines. 
 
 
Nous avons commencé notre voyage à Varsovie en Pologne.  Nous y étions déjà allés, mais puisque nous avions trouvé des billets d'avion vraiment pas chers pour l'Afrique du Sud avec Emirates dont la destination d'origine était Varsovie, nous nous sommes dits: ''pourquoi ne pas y passer quelques jours?''.  C'est ce que nous avons fait et ce fut très plaisant.  Et d'une certaine façon, ça a sauvé notre voyage.  Voyez-vous, trois jours avant le départ, je me suis rendue compte que le passeport de mon mari avait fait un tour dans la laveuse et qu'il n'était plus utilisable.  C'est donc à cause de ça que nous avons fait un aller-retour très rapide à Oslo.  Nous avons été chanceux de pouvoir faire la demande à l'ambassade de Finlande à Oslo et de récupérer le nouveau passeport à l'ambassade de Finlande à Varsovie la veille de notre vol pour l'Afrique du Sud.  
 
À Varsovie, nous avons mangé beaucoup de pierogis.  Pommes de terre, fromage blanc, champignons, chou fermenté, porc, boeuf, lentilles, épinards et même bleuets: les farces sont nombreuses et toutes plus délicieuses les unes que les autres. 
 
Et nous avons aussi mangé beaucoup de betteraves, de chanterelles, de chou, de pommes de terre, de poissons de la mer Baltique et de porc. La cuisine polonaise est très intéressante. 
 
Notre découverte de l'Afrique du Sud a débuté à Johannesbourg.  De là, nous avons pris un train vers Port Elisabeth.  Nous avons ensuite parcouru le pays en voiture pendant plus d'une semaine.  Un de nos coups de coeur fut la visite du Addo Elephant National Park.  Nous y avons toutes sortes d'animaux sauvages de très près.  
 
Aller voir les pingouins de la plage Boulders près de Cape Town fut un de mes moments préférés.  Ils sont tellement adorables!
 
C'est en Afrique du Sud que nous avons le mieux mangé.  Il y a tellement de bons restaurants, souvent dans des lieux magnifiques, et ils sont tous abordables.   J'ai mangé ce superbe risotto au céleri-rave et au Camembert grillé au restaurant Bread & Wine de la région des vins du Cap. 
 
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Escale à Doha, Qatar (et quelques bonnes adresses)

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By VirginieMD · January 29, 2013 · 0 Comments ·

Souk Waqif, Doha.

 
Lors de notre périple estival de 2012, mon mari et moi avons fait une escale de deux jours à Doha.  Nous nous attendions à ce que le Qatar ressemble beaucoup au Koweït, mais nous avons été surpris de constater qu'il y a beaucoup de différences.  Si le Koweït donne parfois l'impression d'être un état américain, le Qatar se fait un petit peu plus conservateur.  Doha charme les touristes avec son souk et son architecture islamique et, comme dans plusieurs autres grandes villes qui bordent le Golfe Persique, on retrouve un centre-ville ultramoderne.  Le contraste entre modernité et tradition est frappant (et personnellement, ça me plaît beaucoup). 
 
Puisque nous n'avions pas beaucoup de temps, nous avons décidé de mettre le tourisme de côté (Khawr al Udayd et les dunes de sable seront pour une prochaine fois).  Nous avons plutôt passé plusieurs heures à flâner au souk Waqif et nous avons pris plusieurs délicieux repas.  À ne pas manquer - le Musée d'Art Islamique, surtout qu'Alain Ducasse vient d'y ouvrir IDAM, un restaurant de cuisine française incorporant des saveurs locales.
 
Voici donc quelques photos de notre très agréable escale à Doha ainsi que mes recommandations.  
 
 

Doha, Qatar.

 
 
 
 

À l'intérieur du Souk Waqif, Doha.

 
 

Cuisine iraquienne au restaurant Al Adhamiyah situé au Souk Waqif.  Les brochettes d'agneau haché étaient correctes.  

 
 

Nous avons aussi essayé un riz traditionnel au poulet et aux aubergines que nous avons adoré. Un gros coup de coeur!

 
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Filed in: Voyages, photos
Tagged with: souk, doha, Moyen-Orient, nourriture, cuisine, Qatar, photos, restaurants

Le Koweït: Restaurants, Shopping et Désert

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By VirginieMD · September 24, 2012 · 0 Comments ·

La photo en bas à droite est le logo d'IKEA en arabe.

Mon mari et moi ne sommes pas du genre à se prélasser éternellement sur une plage lors de nos vacances.  Nous avions essayé ça à Sharm El Sheikh en Égypte et après à peine 45 minutes passées étendus sur des chaises longues (à l'ombre, nous n'allons pas au soleil), nous étions morts d'ennui et étions retournés à notre hôtel.  

Lorsque nous voyageons, nous aimons voir et comprendre comment les locaux vivent.  Nous trouvons ça fascinant d'observer le quotidien et les habitudes de vie des populations des quatre coins de la planète.  Donc, lorsque nous sommes allés au Koweït cet été, nous avons partagé notre temps entre les restaurants, les centres commerciaux et le désert.  

Dans ce minuscule pays très riche et très américanisé (plus que nous le pensions) où il fait 50C l'été, il n'est pas étonnant que les gens préfèrent l'air frais des centres commerciaux et que les rues soient presque désertes durant le jour.   Et puisque le Koweït est une agglomération urbaine entre la mer et le désert et que le pays est bordé par l'Irak et l'Arabie Saoudite (et l'Iran est très près), on s'y sent isolé et, mis à part le shopping, la restauration et les virées en 4x4 dans le désert, il n'y a pas grand chose d'autre à faire.  L'alcool y est interdit donc la vie nocturne se résume à boire du jus ou du thé et à fumer le narguilé sur les terrasses des restaurants et cafés en bordure de mer.  Et qui dit américanisation, fast-food, richesse et sédentarité dit aussi obésité; les Koweïtiens sont l'un des peuples les plus obèses de la planète (88% des Koweïtiens souffrent d'embonpoint).  Ce fut un choc de constater à quel point la population du Koweït est aux prises avec ce problème en majorité occidental.  

Néanmoins, nous avons passé du bon temps au Koweït.  Comme première destination de notre périple d'un mois à travers le Moyen-Orient et l'Asie du Sud-Est, ce fut parfait.  Nous avons pu profiter de certains aspects qui manquent à la Norvège, comme une multitude de bons restaurants abordables et d'immenses centres commerciaux regroupant toutes les marques américaines et européennes que nous aimons.  La chaleur écrasante que nous redoutions s'est avérée être tolérable et notre journée dans le désert avec un chauffeur privé fut très intéressante (nous avons observé les installations pétrolières et les traces de la guerre et nous nous sommes rendus jusqu'à la frontière de l'Irak).  Et surtout, nous avons adoré voir comment les pays du golfe Persique concilient modernité et tradition. 

Sans plus tarder, voici donc mes photos du Koweït et de toutes les délicieuses choses auxquelles nous avons goûté. 

Mosquée de la rue Salem Al Mubarak.

 

Pizza libanaise (fromage maison, tomates, thym, oignons et sumac) au restaurant libanais Leila, centre commercial The Avenues.

 

Mtabbal bathenjen, purée d'aubergine avec huile d'olive et citron au restaurant libanais Leila, centre commercial The Avenues.

 

Salade fattoush au restaurant libanais Leila, centre commercial The Avenues.

 

Assiette de grillades variées au restaurant libanais Leila, centre commercial The Avenues.

 

Quartier Sharq (centre-ville).

 

Il y a plusieurs succursales de Pinkberry au Koweït.  C'était la première fois que je goûtais à leurs yogourts glacés et ça ne sera pas la dernière. C'est délicieux!

Pour lire la suite, cliquez ici.

Pois Chiches au Zaatar

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By VirginieMD · March 18, 2011 · 0 Comments ·

De tous les nouveaux ingrédients exotiques que j'ai découverts lors de mon voyage de quatre semaines au Moyen-Orient l'été dernier, le mélange d'épices appelé zaatar et la baie rougeâtre appelée sumac sont sans aucun doute mes préférés.

Au retour des vacances, poussée par la nostalgie mais aussi par la gourmandise et le besoin de voyager à travers les plats que je cuisine, je me suis mise à la recherche de sumac.  C'est finalement après le temps des fêtes dans un nouveau marché de produits alimentaires importés que j'ai trouvé un sachet de cette délicieuse épice citronnée et légèrement vinaigrée.

Le zaatar, quant à lui, est simple comme bonjour à préparer.  Selon ce que j'ai pu lire en ligne, il existe autant de versions de ce mélange d'épices qu'il y a de ménagères au Moyen-Orient, mais toutes ces versions ont à leur base le thym (zaatar veut aussi dire thym en arabe). Le zaatar est donc quelque chose de personnel et s'adapte aux goût de tout un chacun.  Certains y ajotuent une longue liste d'herbes et d'épices; je préfère garder le mien tout simple.

Lorsque j'ai eu tous les ingrédients nécessaires sous la main pour la première fois et que j'ai commencé à expérimenter avec le zaatar, le premier ingrédient auquel j'ai pensé fut le pois chiche, une légumineuse omniprésente au Moyen-Orient.  Et quelle idée merveilleuse ce fut!  Apprêtés de cette façon, les pois chiches deviennent croustillants à l'extérieur et crémeux à l'intérieur.  Ils laissent aussi la chance au mélange d'épices de s'exprimer et rayonner.  C'est délicieux, exotique, nourrissant et différent.

Servez-les comme plat principal avec ma salade arabe et des pains plats pour un lunch léger et ensoleillé ou en accompagnement avec des kebabs de poulet ou d'agneau ou du poisson grillé lors du retour de la saison estivale et des grillades.  Ces pois chiches sont aussi délicieux comme garniture dans un wrap.

Pour obtenir la recette, cliquez ici.

Mon Odyssée Arabe en Images

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By VirginieMD · September 5, 2010 · 0 Comments ·


Ça fait déjà plus d'un mois que mon mari et moi sommes revenus de notre périple de près de quatre semaines au Moyen-Orient.  C'est fou comme le temps passe vite!  Je vous ai, depuis le début du mois d'août, montré quelques photos de délicieux plats que nous avons eu la chance de déguster, mais je ne vous avais pas encore donné un bon aperçu des merveilleux endroits que nous avons visités.  Puisque mieux vaut tard que jamais, voici donc quelques photos de la Jordanie, de la Syrie, du Liban et de l'Égypte.  J'espère qu'elles vous donneront le goût d'aller visiter et découvrir cette incroyable et magnifique région de notre chère planète.

Pour voir l'album de photos, cliquez ici.

Filed in: Voyages, photos
Tagged with: Beyrouth, Mer Morte, pyramides, Liban, Syrie, Jordanie, Moyen-Orient, aventure, Petra, marche, voyage, été, Desert, Souq, egypte, photos, images

Salade Arabe

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By VirginieMD · August 20, 2010 · 0 Comments ·

Deux qualités qu'on peut retrouver dans toute bonne salade sont la fraîcheur et la simplicité.  Cette salade, que j'ai découverte au Moyen-Orient cet été, réunit ces deux constantes.  La plupart des restaurants dans les pays arabes offrent leur propre version de cette salade, ce qui en fait d'une certaine façon l'équivalent de notre salade du chef.  Des légumes frais et locaux, une vinaigrette toute simple et citronnée ainsi qu'une profusion d'herbes fraîches et rafraîchissantes font de cette salade l'accompagnement idéal pour des poissons grillés ou des brochettes de poulet ou d'agneau.

Pour une version plus complexe, vous pourriez très bien ajouter des noix de pin grillées, du basilic ou des rondelles d'oignon rouge.  Personnellement, je l'aime bien comme ça.  Mais peu importe ce que vous en ferez, n'ayez pas peur des herbes.  Je vous conseille même d'en mettre un peu plus que ce que vous croyez nécessaire.  Elles font toute la différence.

Pour obtenir la recette, cliquez ici.

Snorkelling, Mer Rouge, Grillades et Coucher de Soleil

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By VirginieMD · August 12, 2010 · 0 Comments ·

Lors de notre voyage au Moyen-Orient, nous avons passé une nuit à Aqaba en chemin entre Petra et l'Égypte.  Puisque nous allions à Sharm el-Sheikh le jour suivant, nous n'avions pas pensé nécessaire de s'attarder à Aqaba.  Bref, ce fut une erreur.  Plus petite, tranquille, abordable et agréable que l'équivalent égyptien, cette station balnéaire nous a charmés.  Et c'est aussi à Aqaba que nous avons dégusté le meilleur repas de notre voyage.

Après un merveilleux après-midi passé à faire du snorkelling dans la mer Rouge (exactement à l'endroit que vous pouvez voir sur la photo ci-dessus), nous nous sommes laissés guider par notre odorat et avons pris le souper dans un petit restaurant de grillades juste à côté de notre hôtel.  Tout était frais, délicieux et bien apprêté et le propriétaire était très sympathique.  Sur sa recommendation, j'ai commandé le Kingfish, un poisson à chair blanche et ferme de la même famille que le thon.  Mon mari a pris le kebab d'agneau, mais en bout de ligne nous avons tout séparé afin de goûter à tout (nous faisons souvent ça d'ailleurs).  Les deux plats étaient servis avec un pain plat, du riz et des légumes grillés.  On nous a aussi offert deux entrées tout à fait gratuitement: un bol d'houmous avec des pitas et une salade de tomates et concombre.  Ce fut une journée mémorable et j'espère sincèrement retourner à Aqaba un jour pour faire du snorkelling (la mer Rouge est l'un des meilleurs endroits au monde - j'ai même trouvé Nemo!), relaxer et bien manger.

Houmous

 

Salade de tomates, concombre et persil.

 

Kingfish grillé.

 

Kebab d'agneau.

 

De Retour!

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By VirginieMD · August 3, 2010 · 0 Comments ·

Mon Dieu que nos vacances ont passé rapidement! Mon mari et moi sommes revenus à la maison vendredi après plus de trois semaines passées à découvrir le Moyen-Orient, à se reposer et à se payer du bon temps.  Nous avons débuté notre voyage en passant un très agréable après-midi au centre-ville de Francfort grâce à une longue escale entre notre vol de la Norvège et celui vers la Jordanie.  Une fois au Moyen-Orient, nous avons passé quelques jours à Amman (Jordanie) afin de visiter les alentours (Mer Morte, le fleuve Jourdain, le désert,...).  Nous sommes ensuite allés en Syrie et au Liban afin de visiter Damas et Beyrouth.  De Beyrouth, nous sommes retournés en Jordanie par avion et nous nous sommes dirigés vers l'Égypte, visitant en chemin Petra et Aqaba.  Après quelques jours dans la station balnéaire de Sharm el-Sheikh, nous sommes allés au Caire où nous avons terminé notre périple.

Comme vous pouvez vous en douter, ce fut pour nous le dépaysement total.   Il a fait très chaud; parfois 35C et humide, d'autres fois 45C et sec.  Nous avons à quelques occasions fait face à des situations difficiles ou stressantes.  Nous n'avons pas aimé l'Égypte.  Nous avons attrapé des coups de soleil.  Nous avons été malades.  J'ai les pieds couverts d'ampoules.  Et j'ai manqué me tuer en traversant une rue au Liban (ma jambe est encore toute mauve, bossée et douloureuse).  Mais les moments que nous avons passés ensemble, les endroits formidables que nous avons vus, les gens que nous avons rencontrés et les expériences que nous avons vécues nous ont fait oublier toutes ces petites choses désagréables.  Et ça nous a fait grandir en tant que personnes et tout ça a, comme à chaque voyage, changé (ou plutôt aidé à sculpter) notre regard sur le monde.  Nous sommes sans aucun doute très privilégiés d'avoir la chance à chaque année de passer quelques semaines dans une région de la planète.  Voyager ne forme pas que la jeunesse.  Ça permet aussi de rester jeune de coeur et ouvert d'esprit, de faire tomber des préjugés et de comprendre le monde.

Bien évidemment, je suis revenue à la maison avec des coups de coeur.  En voici quelques uns:

  • Pays préféré: la Jordanie. Les gens sont d'une gentillesse incroyable et le pays est étonnamment propre, moderne et ordonné.
  • Ville préférée: Damas, Syrie.  Le souq et la vieille ville sont superbes et vraiment intéressants.  Et la nourriture est formidable.
  • Merveille du Monde (moderne) préférée: Petra, Jordanie.  Tellement mieux et plus impressionnant et grandiose que les pyramides.  Une agréable surprise.
  • Activité préférée: Snorkelling dans la mer Rouge à Aqaba, Jordanie.  Une des expériences les plus incroyables de ma vie.  Les récifs coralliens et les poissons tropicaux étaient d'une beauté presque surréaliste.  J'ai adoré me retrouver seule dans les eaux turquoises de la Mer Rouge, entourrée d'une centaine de poissons multicolores (et j'ai même trouvé Nemo!).
  • Plat préféré:  Fatouche, salade libanaise avec concombres, tomates, oignons, laitue, sumac, herbes et pita frit.
  • Ingrédient préféré: les fromages du genre ''halloumi''.

 

Je partagerai avec vous plus d'impressions et de photos une fois que j'aurai terminé de trier les 2200 photos que j'ai prises en voyage (heureusement que j'ai effacé les mauvaises photos à chaque fin de journée lorsque nous étions en voyage).  Et j'ajouterai des recettes à mon blog une fois que j'aurai réussi à retourner à ma routine de femme au foyer.  Ce n'est pas si évident que ça!

Une Ménagère Globe-Trotteuse...

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By VirginieMD · July 4, 2010 · 0 Comments ·

Les vacances sont enfin arrivées!  Demain matin, mon mari et moi partirons à la découverte du Moyen-Orient pendant près de quatre semaines.  Notre aventure nous mènera de la Jordanie à l'Égypte en passant par la Syrie et le Liban.  J'ai bien hâte de découvrir de nouvelles cultures culinaires et des merveilles du monde (notamment les pyramides de Giza et Pétra en Jordanie) et de passer du bon temps avec mon mari.  Je serai de retour en ligne au début du mois d'août avec des récits et des photos de mes vacances.

Je ne pars pas en vous oubliant, n'ayez crainte.  J'ai préparé quelques recettes et radotages qui s'ajouteront automatiquement à mon blog de façon sporadique.  Je vous invite donc à quand même venir visiter mon blog durant mon absence.  Et sur ce, je vous souhaite un agréable mois de juillet rempli de soleil, de chaleur, de bonnes bouffes et de merveilleux moments passés en bonne compagnie!

 

Filed in: Divers
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La Ménagère Débutante

Je suis Virginie, une ménagère débutante expatriée près du Pôle Nord par amour. J'ai quatre passions dans la vie: prendre soin de mon ''ménage'', cuisiner, voyager et immortaliser des moments à l'aide de ma caméra. Je vous invite donc à suivre mes aventures culinaires, mes découvertes gourmandes ainsi que mon quotidien par l'entremise de photos, de récits, de liens et de recettes.

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