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Cuisine, voyages, photographie et radotages!

Souvenirs de Voyage: Damas, Syrie

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By VirginieMD · July 11, 2014 · 0 Comments ·

 
Il y a exactement quatre ans, mon mari et moi étions en Syrie.  C'était l'été, il faisait 42 C et le pays était calme et paisible.  Aux frontières entre la Jordanie et la Syrie et le Liban et la Syrie, les gens faisaient la file pour y entrer et non pour en sortir.  Dans les marchés publiques de Damas, des personnes âgées faisaient leur épicerie et de jeunes enfants dégustaient de la glace à la pistache et du jus de pomme-grenade frais.  Rien, ou presque, ne laissait présager les horribles violences qui allaient avoir lieu quelques mois plus tard dans ce magnifique pays.  Le quotidien ne faisait que suivre son court.
 
 
Nous sommes absolument tombés sous le charme de Damas.  Ce fut, sans aucun doute, un de nos endroits préférés au Moyen-Orient (après Pétra) lors de cette première aventure en territoire arabe qui avait duré quatre semaines. Des marchés à la grande mosquée en passant par la sublime cuisine et l'accueil des gens, nous avons tout aimé et y serions bien restés plus longtemps. 
 
 
Je vous présente aujourd'hui des images de Damas avant les atrocités qui ont lieu en Syrie quotidiennement depuis maintenant trois longues années.  C'est une magnifique ville remplie d'histoire et de culture et j'espère bien avoir l'occasion d'y retourner un jour. 
 
 

Manakish (pains plats) au za'atar.
 

 

Une des intersections principales au centre de Damas.

 
 

Délicieux desserts syriens aux noix.
 

 

Glace à la pistache.
 

 

Les allées du marché couvert, un vendeur d'épices et un vendeur de thé/café ambulant.
  
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Mes Vacances d'Été: Pologne, Afrique du Sud et Dubaï

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By VirginieMD · September 4, 2013 · 0 Comments ·

 
Ça fait un peu plus d'une semaine que je suis revenue de voyage.  Si j'ai été silencieuse depuis mon retour, c'est parce que je suis revenue grippée.  La montagne de vêtements sales dans ma salle de lavage ne semble pas diminuer, mais au moins je prends du mieux.  Et puisque je n'ai pas encore l'énergie nécessaire pour me remettre aux fourneaux (mais j'ai hâte, je commence à en avoir assez des salades et sandwichs), j'ai pensé vous donner un aperçu de notre périple estival de quatre semaines. 
 
 
Nous avons commencé notre voyage à Varsovie en Pologne.  Nous y étions déjà allés, mais puisque nous avions trouvé des billets d'avion vraiment pas chers pour l'Afrique du Sud avec Emirates dont la destination d'origine était Varsovie, nous nous sommes dits: ''pourquoi ne pas y passer quelques jours?''.  C'est ce que nous avons fait et ce fut très plaisant.  Et d'une certaine façon, ça a sauvé notre voyage.  Voyez-vous, trois jours avant le départ, je me suis rendue compte que le passeport de mon mari avait fait un tour dans la laveuse et qu'il n'était plus utilisable.  C'est donc à cause de ça que nous avons fait un aller-retour très rapide à Oslo.  Nous avons été chanceux de pouvoir faire la demande à l'ambassade de Finlande à Oslo et de récupérer le nouveau passeport à l'ambassade de Finlande à Varsovie la veille de notre vol pour l'Afrique du Sud.  
 
À Varsovie, nous avons mangé beaucoup de pierogis.  Pommes de terre, fromage blanc, champignons, chou fermenté, porc, boeuf, lentilles, épinards et même bleuets: les farces sont nombreuses et toutes plus délicieuses les unes que les autres. 
 
Et nous avons aussi mangé beaucoup de betteraves, de chanterelles, de chou, de pommes de terre, de poissons de la mer Baltique et de porc. La cuisine polonaise est très intéressante. 
 
Notre découverte de l'Afrique du Sud a débuté à Johannesbourg.  De là, nous avons pris un train vers Port Elisabeth.  Nous avons ensuite parcouru le pays en voiture pendant plus d'une semaine.  Un de nos coups de coeur fut la visite du Addo Elephant National Park.  Nous y avons toutes sortes d'animaux sauvages de très près.  
 
Aller voir les pingouins de la plage Boulders près de Cape Town fut un de mes moments préférés.  Ils sont tellement adorables!
 
C'est en Afrique du Sud que nous avons le mieux mangé.  Il y a tellement de bons restaurants, souvent dans des lieux magnifiques, et ils sont tous abordables.   J'ai mangé ce superbe risotto au céleri-rave et au Camembert grillé au restaurant Bread & Wine de la région des vins du Cap. 
 
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L'Été en Norvège

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By VirginieMD · August 17, 2013 · 0 Comments ·
L'été en Norvège, c'est synonyme de baignades dans les lacs, les rivières, la mer et les fjords.

 

C'est une bière sur une terrasse entre amis.

 

Ce sont des fleurs sauvages blanches, mauves et jaunes partout. 

 
 

C'est un pique-nique en famille sur le bord de l'eau. 

 

Ce sont des fraises, des framboises, des bleuets, des mûres et toutes sortes d'autres petits fruits en quantités industrielles.  

 

C'est aussi beaucoup de crevettes nordiques à peler, de pattes de crabe, de hot-dogs, de gravlax et de crème glacée.  

 
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Souvenirs de Voyage: Bali, Indonésie

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By VirginieMD · July 25, 2013 · 0 Comments ·
Rizières.

 
Bali a été une de mes destinations coups de coeur de l'année 2012.  Ça faisait très longtemps que je rêvais de visiter cette île de l'archipel indonésien et je n'ai pas été déçue.  De ses paysages paradisiaques à son très agréable climat tropical en passant par sa sublime cuisine et ses très chaleureux habitants, Bali a su nous charmer.  
 

Plage de Kuta, Bali.
 

Si certains se rendre à Bali pour vivre la partie ''aimer'' de Eat, Pray, Love, on peut très bien y faire son ''manger'' et ''prier'' aussi.  Il est difficile d'y faire 100 mètres sans tomber sur un petit temple hindou ou des offrandes et de l'encens déposés près d'une porte;  Bali est un lieu très spirituel et on ne peut que s'y sentir bien. L'atmosphère qui y règne est très agréable et énergisante. 
 

Volcans et récifs de coraux vus de l'avion.

 
Ce qui m'a le plus marquée par contre, c'est la cuisine.  Avant mon séjour, je ne savais pas trop à quoi m'attendre.  Je me disais que la nourriture ressemblerait sûrement à ce qu'on retrouve en Malaisie et à Singapour: des plats lourds et des saveurs et arômes très exotiques et parfois un peu trop aggressifs.  Ce que je y ai découvert fut surprenant et révélateur; la cuisine à Bali est fraîche, raffinée, santé, souvent légère et surtout très différente de ce qui se fait ailleurs.  J'ai adoré!
 
Je vous présente aujourd'hui quelques dizaines de photos de mon séjour et des superbes plats que j'ai eu la chance d'y déguster. J'espère que ces images vous donneront envie de visiter ce petit coin enchanteur de l'Asie du Sud-Est.  En tous cas, moi, j'y retournerais n'importe quand. 
 

Une assiette de fruits tropicaux pour commencer la journée: melon, ananas, pitaya et papaye.

 

Petit-déjeuner sur le bord de la mer - rien de mieux pour commencer la journée! Assiette de fruits tropicaux, omelette, riz et légumes sautés. 

 

Le plage de Kuta, un vrai paradis pour les surfeurs. 

 

Kuta, Bali. 

 

Kuta, Bali. 

 

Bateaux de pêcheurs et drapeau indonésien. 

 

Kuta, Bali. 

 

Haricots crémeux à la noix de coco et aux épices, thon à la sauce de Bali et riz au restaurant Made's Warung de Kuta. 

 
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Souvenirs de Voyage: Égypte

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By VirginieMD · July 3, 2013 · 0 Comments ·

 
Puisque l'Égypte est, encore une fois, sans cesse à la une des nouvelles et que je retournerai au cours de l'été sur le continent, je partage avec vous aujourd'hui des photos de ma première incursion en Afrique. 
 
Nous avons visité le pays des pharaons à l'été 2010 lors de notre grand tour du Moyen-Orient, périple qui nous a mené de la Jordanie à l'Égypte en passant par la Syrie et le Liban.  Pour atteindre l'Égypte, nous avions pris un traversier désuet au port d'Aqaba en Jordanie vers la ville côtière de Nuweiba dans la région du Sinaï.  Avant même notre arrivée en sol égyptien, l'atmosphère avait changé; elle était soudainement plus chaotique, exotique et tendue.  Si l'Égypte ne correspondait pas à l'image qu'on se faisait de l'Afrique en général, le pays semblait définitivement très africain lorsque comparé à ses voisins du Moyen-Orient.  Et lorsque nous sommes arrivés au Caire après quelques jours de repos dans la ville balnéaire de Sharm el Sheikh, ça ne faisait plus aucun doute; nous étions bel et bien sur le continent africain. 
 
 
Si je garde d'excellents souvenirs de la Jordanie et de la Syrie, mes sentiments par rapport à l'Égypte sont plus ambigus.  Il faut dire que, dès notre arrivée en Égypte, je suis tombée très malade.  Ajoutez à cela une chaleur difficilement supportable, beaucoup de saleté et de bruit et un manque ridicule d'infrastructures touristiques pour un pays qui vit du tourisme et ça donne une expérience peu satisfaisante.  J'aurais probablement plus apprécié ma visite aux pyramides de Gizeh si je n'avais pas visité la spectaculaire ancienne cité de Pétra la semaine précédente.   Peut-être aussi que j'aurais été plus impressionnée si il n'y avait pas eu des dizaines de vendeurs ambulants impolis et achalants et d'autobus et de véhicules stationnés à quelques mètres des pyramides.  
 
Même si ma vacance n'a pas été des plus relaxantes, je suis contente d'avoir pu découvrir ce pays débordant d'histoire et de personnalité.  Les couchers de soleil en bordure du Nil et de la Mer Rouge sont superbes et les montagnes du Sinaï sont magnifiques.  J'y ai aussi découvert le kushari, probablement un des meilleurs plats végétariens au monde, et j'y ai mangé toutes sortes de pains aussi délicieux les uns que les autres. 
 

Sur la route entre Nuweiba et Sharm el Sheikh.

 

Des campements dans le Sinaï.

 

Sharm el Sheikh et la Mer Rouge.

 

Une bière Stella, une des plus populaires en Égypte. 

 

Des chips Lay's à la lime et au piment fort. 

 

Le musée égyptien du Caire. 

 
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Escale à Bergen

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By VirginieMD · June 2, 2013 · 0 Comments ·
Bryggen, un quartier historique de Bergen. 

 
Mon mari et moi avons reçu de la belle visite du Canada hier.  Ma tante Loulou et son amie Nicole, en croisière dans les fjords norvégiens, ont fait escale à Bergen.  L'agréable température des derniers jours nous avait malheureusement quittés, mais ça ne nous a pas empêchés de visiter la grande majorité des attraits touristiques de Bergen ainsi que de faire une pause fika à la maison et de prendre un délicieux repas de poissons et fruits de mer norvégiens dans la vieille ville.  Nous avons passé une très agréable journée en leur compagnie et nous leur sommes très reconnaissants qu'elles soient venues jusqu'en Norvège pour nous voir.  Merci infiniment!  Votre visite fut grandement appréciée et très plaisante. 
 
Voici un petit compte-rendu en images de notre journée ensemble. 
 
Nous avons débuté la journée par une visite de l'église en bois debout de Fantoft.  Les alentours sont absolument magnifiques.  
 
Après s'être promenés en voiture pendant près d'une heure afin de leur donner une vue d'ensemble de Bergen et de l'île où nous habitons, nous nous sommes arrêtés à la maison afin de leur faire visiter notre humble demeure et de faire une petite pause fika.  J'avais préparé un gâteau à la rhubarbe et aux amandes ainsi que des boules chocolatées à la noix de coco
 
De retour en ville, nous avons fait le tour des principaux attraits touristiques à pied.  Tante Loulou et son amie ont semblé avoir bien aimé Bergen.  
 
Nous avons pris le repas du midi dans un restaurant de la vieille ville et nous en avons profité pour faire découvrir la cuisine norvégienne traditionnelle à ma tante et son amie.  Bakalao (morue séchée en sauce tomate) pour mon mari, soupe aux poissons de Bergen pour Nicole, saumon et légumes-racines pour Louise et flétan avec oeufs de poisson, moules et sauce aux fruits de mer et au cognac pour moi. 
 
Après avoir dit au revoir à nos chères Canadiennes, mon mari et moi avons prolongé notre promenade en ville.  Tout juste avant de rentrer à la maison, nous nous sommes arrêtés à mon kiosque à hot-dog préféré et nous avons dégusté un hot-dog à la viande de renne garni de confiture d'airelles rouges, de moutarde et d'oignons frits sur un banc de parc en guise de souper. 
 

L'Islande, Prise 2

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By VirginieMD · May 9, 2013 · 0 Comments ·

 
Je viens de me rendre compte que j'ai oublié de partager avec vous mes photos de mon séjour en Islande en octobre dernier.  Entre la folie du temps des fêtes et mon hiver assez occupé, ça m'est complétement sorti de la tête.  Mais puisque mieux vaut tard que jamais, je me reprends aujourd'hui et je vous invite à jeter un coup d'oeil à ces nombreuses photos de paysages spectaculaires et de délicieux plats nordiques.  Et de tout façon, ça tombe bien puisque la saison touristique débute dans quelques semaines.  
 
Afin de vous aider à mieux planifier vos vacances, j'ai ajouté le plus de liens possible.   Je vous invite aussi à consulter le billet que j'avais publié après mon premier séjour en Islande en juillet 2011.   Et si un voyage au pays des elfes et des geysers n'est pas à l'horizon, vous pouvez vous y transporter en cuisinant un gâteau islandais aux raisins secs et au citron ou bien en dégustant un bol de fromage frais islandais garni de bleuets et de crème.  
 

Aurores boréales.

 

La chute d'eau Skógarfoss.

 

Reykjavik tôt le matin.

 

Filet de plie et crevettes au gratin au restaurant 3 Frakkar à Reykjavik.  Délicieux.  Allez-y sans hésiter. 

 

La fameuse soupe aux langoustines du restaurant Sægreifinn près du port à Reykjavik.  À ne pas manquer!

 

Carré à la rhubarbe et à l'avoine. 

 
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Lunch à Mostar, Bosnie-Herzégovine

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By VirginieMD · April 17, 2013 · 0 Comments ·

 

Lorsque nous avons séjourné à Split en Croatie l'an dernier, nous en avons profité pour visiter la ville de Mostar en Bosnie-Herzégovine qui se trouve à quelques heures de route.  J'avais souvent entendu parler du célèbre stari most, ce pont datant du 16 ème siècle qui relie les deux parties (catholique et croate et bosniaque et musulmane) de la ville.  Détruit durant la guerre de Bosnie, le pont a été reconstruit en 2004 avec, en partie, ses pierres d'origine.

 

Lorsqu'on arrive à Mostar, on ne peut que remarquer les signes laissés par la guerre qui sont encore très frais et présents.  C'est frappant et surtout très pertubant.  Trous de balles, immeubles sur le point de s'écrouler, bâtiments fraîchement reconstruits, plaques et sculptures commémoratives et graffitis; à chaque coin de rue il y a quelque chose pour nous rappeler les horreurs perpétrées dans ces lieux il n'y a pas si longtemps que ça.  

 

De part et d'autre du pont, il y a la vieille ville et ses deux quartiers distincts.  D'un côté, il y a une église; de l'autre, une mosquée.  Mais des deux côtés, il y a aussi de l'espoir.  Il y a des gens, sympathiques et dynamiques, qui opèrent les nombreux restaurants et boutiques de souvenirs qui bordent les rues.  Et les touristes reviennent, un peu plus nombreux à chaque année, afin découvrir cette magnifique ville, rendre hommage aux victimes et essayer de mieux comprendre les horribles événements qui y sont survenus (ou du moins en être témoin).

 

Avant de reprendre la route, mon mari et moi nous sommes arrêtés dans un des restaurants de la vieille ville afin de prendre le repas du midi et d'essayer quelques spécialités locales. 
 
Nous avons opté pour un plateau dégustation; boulettes de viande (cevapi), oignons, laitue et sauce aux piments (ajvar), pains plats, riz, légumes mijotés et crème sûre, oignons et chou farcis de viande et riz, croquettes de légumes croustillantes et mijoté de viande.  Bref, nous avons eu droit à une délicieuse introduction à la cuisine bosniaque. 

 
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Mes Vacances d'Hiver au Québec

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By VirginieMD · March 25, 2013 · 0 Comments ·

 
Je suis allée faire un petit tour au Canada il y a quelques semaines afin de célébrer l'anniversaire de ma mère, passer un peu de temps avec parents et amis et profiter de l'hiver.  Mon séjour n'a peut-être pas été reposant, mais il a été très plaisant.  J'en ai profité pour gâter ma famille en préparant la majorité des repas.  Quelques bouteilles de champagne et de bons vins ont été dégustés et plusieurs desserts se sont faits dévorer.  On a encouragé le Canadien et on a admiré la neige tomber.  Et on a passé plusieurs soirées à se réchauffer près du foyer. 
 

Charlevoix l'hiver.  Ma mère et moi se réchauffant devant le foyer. 

 

Quelques uns des repas que j'ai cuisinés pour mes parents.  Flétan, pétoncles et crevettes nordiques dans une sauce crème, vin blanc et aneth. Pad thaï aux crevettes. Ossobuco et risotto.

 

Lever du soleil admiré en pyjama dehors en compagnie de mon père tout en dégustant notre premier café matinal.
 
La vue de mon lit chez mes parents. 

  
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Ma Finlande - 2ème Partie

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By VirginieMD · February 23, 2013 · 0 Comments ·

 
Mon mari et moi sommes allés faire un tour dans sa Finlande natale la semaine dernière afin d'assister au baptême de notre filleul.  C'était ma première visite en hiver et je dois dire que j'ai été frappée de constater à quel point la Finlande ressemble au Québec lorsque tout est recouvert de neige.  
 
Nous en avons profité pour déguster toutes sortes de spécialités locales qu'on ne retrouve pas souvent en dehors de la Finlande et qui nous manquent.  Nous avons aussi pris un long sauna; mon mari a fait monter la température à 85 C et a jeté beaucoup d'eau sur les pierres brûlantes.  N'étant pas aussi habituée que lui, je dois vous avouer que pour moi ça a frôlé la torture.  Mais après, par contre, on se sent incroyablement bien.  C'est une tradition finlandaise que j'adore. 
 
Je vous avais déjà présenté des photos de certaines spécialités culinaires finlandaises.   Je vous en offre quelques unes de plus aujourd'hui ainsi que quelques images des paysages du sud de la Finlande en hiver afin de vous donner un aperçu de mon week-end dans ce pays qui occupe une place spéciale dans mon coeur.  
 

Boîte à café en métal et tasse ''Moumines'' (muumi en finnois).  Paysage en arrière de chez mes beaux-parents.

 

Lakkajogurtti - Yogourt à la chicoutai (plaquebière).

 

Vispipuuro - Pouding à la semoule de blé et aux airelles rouges.  On le fouette vigoureusement afin qu'il ait la texture d'une mousse.  À servir froid avec du lait et du sucre.

 
 

Viineri - Viennoiserie aux bleuets.

 

Runebergintortut - Tartes de Runeberg (petits gâteaux aux amandes et à la confiture de framboise, normalement avec du glaçage blanc autour de la confiture).

 
 
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La Ménagère Débutante

Je suis Virginie, une ménagère débutante expatriée près du Pôle Nord par amour. J'ai quatre passions dans la vie: prendre soin de mon ''ménage'', cuisiner, voyager et immortaliser des moments à l'aide de ma caméra. Je vous invite donc à suivre mes aventures culinaires, mes découvertes gourmandes ainsi que mon quotidien par l'entremise de photos, de récits, de liens et de recettes.

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