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Cuisine, voyages, photographie et radotages!

Souvenirs de Voyage: Bali, Indonésie

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By VirginieMD · July 25, 2013 · 0 Comments ·
Rizières.

 
Bali a été une de mes destinations coups de coeur de l'année 2012.  Ça faisait très longtemps que je rêvais de visiter cette île de l'archipel indonésien et je n'ai pas été déçue.  De ses paysages paradisiaques à son très agréable climat tropical en passant par sa sublime cuisine et ses très chaleureux habitants, Bali a su nous charmer.  
 

Plage de Kuta, Bali.
 

Si certains se rendre à Bali pour vivre la partie ''aimer'' de Eat, Pray, Love, on peut très bien y faire son ''manger'' et ''prier'' aussi.  Il est difficile d'y faire 100 mètres sans tomber sur un petit temple hindou ou des offrandes et de l'encens déposés près d'une porte;  Bali est un lieu très spirituel et on ne peut que s'y sentir bien. L'atmosphère qui y règne est très agréable et énergisante. 
 

Volcans et récifs de coraux vus de l'avion.

 
Ce qui m'a le plus marquée par contre, c'est la cuisine.  Avant mon séjour, je ne savais pas trop à quoi m'attendre.  Je me disais que la nourriture ressemblerait sûrement à ce qu'on retrouve en Malaisie et à Singapour: des plats lourds et des saveurs et arômes très exotiques et parfois un peu trop aggressifs.  Ce que je y ai découvert fut surprenant et révélateur; la cuisine à Bali est fraîche, raffinée, santé, souvent légère et surtout très différente de ce qui se fait ailleurs.  J'ai adoré!
 
Je vous présente aujourd'hui quelques dizaines de photos de mon séjour et des superbes plats que j'ai eu la chance d'y déguster. J'espère que ces images vous donneront envie de visiter ce petit coin enchanteur de l'Asie du Sud-Est.  En tous cas, moi, j'y retournerais n'importe quand. 
 

Une assiette de fruits tropicaux pour commencer la journée: melon, ananas, pitaya et papaye.

 

Petit-déjeuner sur le bord de la mer - rien de mieux pour commencer la journée! Assiette de fruits tropicaux, omelette, riz et légumes sautés. 

 

Le plage de Kuta, un vrai paradis pour les surfeurs. 

 

Kuta, Bali. 

 

Kuta, Bali. 

 

Bateaux de pêcheurs et drapeau indonésien. 

 

Kuta, Bali. 

 

Haricots crémeux à la noix de coco et aux épices, thon à la sauce de Bali et riz au restaurant Made's Warung de Kuta. 

 
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Souvenirs de Voyage: Égypte

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By VirginieMD · July 3, 2013 · 0 Comments ·

 
Puisque l'Égypte est, encore une fois, sans cesse à la une des nouvelles et que je retournerai au cours de l'été sur le continent, je partage avec vous aujourd'hui des photos de ma première incursion en Afrique. 
 
Nous avons visité le pays des pharaons à l'été 2010 lors de notre grand tour du Moyen-Orient, périple qui nous a mené de la Jordanie à l'Égypte en passant par la Syrie et le Liban.  Pour atteindre l'Égypte, nous avions pris un traversier désuet au port d'Aqaba en Jordanie vers la ville côtière de Nuweiba dans la région du Sinaï.  Avant même notre arrivée en sol égyptien, l'atmosphère avait changé; elle était soudainement plus chaotique, exotique et tendue.  Si l'Égypte ne correspondait pas à l'image qu'on se faisait de l'Afrique en général, le pays semblait définitivement très africain lorsque comparé à ses voisins du Moyen-Orient.  Et lorsque nous sommes arrivés au Caire après quelques jours de repos dans la ville balnéaire de Sharm el Sheikh, ça ne faisait plus aucun doute; nous étions bel et bien sur le continent africain. 
 
 
Si je garde d'excellents souvenirs de la Jordanie et de la Syrie, mes sentiments par rapport à l'Égypte sont plus ambigus.  Il faut dire que, dès notre arrivée en Égypte, je suis tombée très malade.  Ajoutez à cela une chaleur difficilement supportable, beaucoup de saleté et de bruit et un manque ridicule d'infrastructures touristiques pour un pays qui vit du tourisme et ça donne une expérience peu satisfaisante.  J'aurais probablement plus apprécié ma visite aux pyramides de Gizeh si je n'avais pas visité la spectaculaire ancienne cité de Pétra la semaine précédente.   Peut-être aussi que j'aurais été plus impressionnée si il n'y avait pas eu des dizaines de vendeurs ambulants impolis et achalants et d'autobus et de véhicules stationnés à quelques mètres des pyramides.  
 
Même si ma vacance n'a pas été des plus relaxantes, je suis contente d'avoir pu découvrir ce pays débordant d'histoire et de personnalité.  Les couchers de soleil en bordure du Nil et de la Mer Rouge sont superbes et les montagnes du Sinaï sont magnifiques.  J'y ai aussi découvert le kushari, probablement un des meilleurs plats végétariens au monde, et j'y ai mangé toutes sortes de pains aussi délicieux les uns que les autres. 
 

Sur la route entre Nuweiba et Sharm el Sheikh.

 

Des campements dans le Sinaï.

 

Sharm el Sheikh et la Mer Rouge.

 

Une bière Stella, une des plus populaires en Égypte. 

 

Des chips Lay's à la lime et au piment fort. 

 

Le musée égyptien du Caire. 

 
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Mes Bonnes Adresses: Londres

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By VirginieMD · June 19, 2013 · 0 Comments ·


Je reviens tout juste de Londres où j'ai passé quelques journées très plaisantes en compagnie de mon mari.  C'était mon anniversaire et je me suis fait gâter pas à peu près.  J'ai eu la chance de manger dans des restaurants extraordinaires et j'ai bu du Champagne quotidiennement.  La belle vie, quoi!    
 

Londres est, sans hésitation et au même titre que New York, l'un de mes endroits préférés dans le monde.  C'est une ville qui déborde d'énergie et de personnalité et où, contrairement aux clichés populaires, l'on mange merveilleusement bien.  Que ce soit des classiques britanniques, des créations modernes ou des plats éclectiques de style fusion, on trouve de tout à Londres.  C'est une ville facile d'accès où l'on trouve une scène gastronomique en pleine effervescence qui n'est pas sans rappeler celles de New York et Brooklyn. Voici une liste des adresses qui me plaisent bien et qui figurent sur des itinéraires passés ou futurs. 
 

Petit-déjeuner:

Petit-déjeuner chez The Wolseley (full English breakfast, omelette Arnold Bennett et canelé).</p>
  • The Wolseley est un des endroits les plus courus à Londres, particulièrement au petit-déjeuner et à l'heure du thé.  L'endroit est d'un chic incroyable et les prix réflètent bien le décor.  Les plats sont délicieux et le service est excellent.  À essayer: l'omelette Arnold Bennett, un classique anglais au poisson fumé, au parmesan et à la crème.  Les canelés bordelais sont à ne pas manquer aussi.  
  • The Delaunay est le petit frère de The Wolseley et le menu est presque identique.  À essayer si The Wolseley est complet.
  • The Modern Pantry sert des plats, comme son nom l'indique, modernes et originaux (pensez omelette aux crevettes sucrées à la calédonienne avec piments forts et coriandre ou bien gaufres au maïs, à la féta et aux feuilles de curry avec bacon), mais aussi des classiques apprêtés avec une touche de créativité (hollandaise au yuzu).  Le brunch et le thé d'après-midi sont très populaires le week-end et il vaut mieux réserver. 
  • Honey & Co est le petit restaurant d'un couple formé de deux chefs qui ont évolué chez Ottolenghi pendant quelques années.  On y sert surtout des petites assiettes de style mezze.  Les pâtisseries et petits gâteaux orientaux et les confitures aux saveurs exotiques sont parfaits pour débuter la journée du bon pied. 
  • Balthazar est une copie de la célèbre et très populaire brasserie française new-yorkaise du même nom et si il est encore très difficile d'obtenir une réservation pour le souper, on a juste besoin de s'y présenter pour obtenir une table au petit-déjeuner.  Les plats sont classiques et délicieux.  On y sert aussi le thé en après-midi. 
  • The Fountain at Fortnum & Mason est une bonne option si The Wolseley est complet.  Situé au sous-sol du magasin d'aliments fins Fortnum & Mason à deux coins de rue du restaurant The Wolseley, The Fountain est beaucoup moins achalandé, mais sert les mêmes classiques dans un décor tout aussi chic.  À essayer (à toute heure de la journée): le Welsh rarebit, un succulent classique gallois débordant de fromage. 
  • Caravan King's Cross est l'endroit idéal pour déguster un copieux petit-déjeuner près des gares de King's Cross et Saint-Pancras. Les dents sucrées apprécieront le pain à la noix de coco recouvert d'une sauce épaisse au citron et au fromage à la crème et de rhubarbe pochée.  Sinon, il y a toujours le pain doré à la raclette et aux épinards servi avec bacon. 

 
Bon, rapide & pas cher:
 

Une des succursales d'Ottolenghi (Belgravia), les étalages de salades et desserts, un s'more aux arachides et une tartelette au citron et au mascarpone. 

 

  • Leon est chaîne de restauration rapide londonienne qui offre de bons plats santé à petits prix. Sandwich au fromage halloumi, gaspacho, boulettes de viande marocaines et curry vert thaïlandais; petits et grands, végétariens ou carnivores, tout le monde y trouve son compte. 
  • Ping Pong a plusieurs adresses à Londres et offre dim sums et plats asiatiques à petit prix.  Le menu midi à 8£ est une bonne valeur et est disponible en option végétarienne. 
  • Hummus Bros aussi a plusieurs succursales à Londres et offre des petits plats d'houmous garnis au goût (poulet, boeuf, champignons, pois chiches,...) et des salades (falafels et tabboulé) dans un décor minimaliste.  Une bonne option santé pas chère du tout.
  • Byron est une chaîne de burgers.  On semble retrouver un Byron à chaque coin de rue à Londres.  On y va pour un bon burger, des frites et une bière.  Service aux tables. 
  • Honest Burgers sert aussi un très bon hamburger (dont une option végétarienne assez originale).  Le menu est simple et court, mais les options sont solides (relish aux oignons rouges et stilton). 
  • Shake Shack devrait ouvrir ses portes dans le quartier Covent Garden de Londres en juillet.  Les Européens vont enfin pouvoir se régaler des burgers de Danny Meyer sans avoir à traverser l'Atlantique.  
  • Ottolenghi a au cours des dernières années connu beaucoup de gloire en dehors du Royaume-Uni grâce surtout à ses livres de recettes et une visite à l'un des ses magasins vaut le détour lors d'un passage à Londres.  Les salades sont aboslument magnifiques et les pâtisseries aux parfums exotiques sont sophistiquées et savoureuses.  Vous pouvez aussi y acheter des pots de confiture, des épices et les livres de Yotam Ottolenghi et Sami Tamimi (son partenaire d'affaires).
  • Yalla Yalla sert de la cuisine de rue de Beyrouth de façon moderne dans un très joli décor.  Les petites assiettes à partager ne coûtent pas les yeux de la tête et sont bien bonnes. 
  • Koshari Street a ouvert ses portes au printemps et sert presque uniquement du koshari, une spécialité égyptienne végétarienne à base de pâtes, riz, lentilles, pois chiches et oignons frits.  Leur version modernisée et raffinée est préparée avec des ingrédients de haute qualité et le menu a été élaborée par la célèbre Anissa Helou. 

 

Curry vert au poulet, riz brun et salade chez Leon. Curry japonais au porc chez Wagamama.  Burger chez Shake Shack.

 
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Asador Etxebarri, Atxondo, Espagne

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By VirginieMD · June 12, 2013 · 0 Comments ·


À mon retour d'Espagne en avril dernier, j'étais tellement emballée par mon expérience chez Pakta que mon repas au très réputé restaurant Etxebarri (un des 50 meilleurs restaurants au monde) est un peu tombé dans l'oubli.  Bien que superbes, délicieuses et techniquement parfaites, les grillades de Victor Arguinzoniz ne m'ont tout simplement pas marquée de la même façon que les magnifiques créations séductrices d'Albert Adrià.  Et c'est bien normal; très peu de chefs arrivent à la cheville des frères Adrià.
 
Mais avec un peu de temps et de recul, je me rends compte que le fastueux lunch que nous avons pris à Atxondo au coeur du Pays basque fait facilement parti des meilleurs repas que j'ai eu la chance de prendre au cours des dernières années, voire même à vie. Alliant des techniques de haut niveau qu'il a lui-même développées aux meilleurs ingrédients qu'on retrouve en Espagne, le chef parvient à extraire un maximum de saveur possible et à créer des plats d'une simplicité impressionante.  Le tout est d'une finesse incroyable, une finesse qui est étrangement aussi très brute et près de la nature, des éléments et de la terre.  C'est magnifique, délicieux et touchant.
 

Tout près du restaurant à Atxondo, Espagne.

 
La facture était peut-être un petit peu trop salée à mon goût, mais l'impression générale que je garde du repas me pousse à vous le recommander sans hésitation si jamais vous visitez le Pays basque. Le restaurant ne vaut pas un voyage à lui seul, mais il est certainement l'un des points forts d'un séjour dans la région.  Économisez vos sous et allez-y sans hésiter si vous vous trouvez dans les parages.
 

La salle à manger, la carte et la vue.  Un ménu dégustation à 125€ + VAT est aussi offert.  Les vins sont surprenamment abordables, mais la serveuse a semblé avoir de la difficulté à me conseiller.  Le service est franchement meilleur en espagnol qu'en anglais. 
 
Pour débuter, on nous offre un bouillon et de l'excellent pain.  Ça commence très bien le repas. 

 

Le beurre de chèvre recouvert de sel aux cendres!  Qui aurait cru que du beurre pouvait être aussi bon? Le meilleur que j'ai mangé de ma vie. 

 
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Escale à Bergen

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By VirginieMD · June 2, 2013 · 0 Comments ·
Bryggen, un quartier historique de Bergen. 

 
Mon mari et moi avons reçu de la belle visite du Canada hier.  Ma tante Loulou et son amie Nicole, en croisière dans les fjords norvégiens, ont fait escale à Bergen.  L'agréable température des derniers jours nous avait malheureusement quittés, mais ça ne nous a pas empêchés de visiter la grande majorité des attraits touristiques de Bergen ainsi que de faire une pause fika à la maison et de prendre un délicieux repas de poissons et fruits de mer norvégiens dans la vieille ville.  Nous avons passé une très agréable journée en leur compagnie et nous leur sommes très reconnaissants qu'elles soient venues jusqu'en Norvège pour nous voir.  Merci infiniment!  Votre visite fut grandement appréciée et très plaisante. 
 
Voici un petit compte-rendu en images de notre journée ensemble. 
 
Nous avons débuté la journée par une visite de l'église en bois debout de Fantoft.  Les alentours sont absolument magnifiques.  
 
Après s'être promenés en voiture pendant près d'une heure afin de leur donner une vue d'ensemble de Bergen et de l'île où nous habitons, nous nous sommes arrêtés à la maison afin de leur faire visiter notre humble demeure et de faire une petite pause fika.  J'avais préparé un gâteau à la rhubarbe et aux amandes ainsi que des boules chocolatées à la noix de coco
 
De retour en ville, nous avons fait le tour des principaux attraits touristiques à pied.  Tante Loulou et son amie ont semblé avoir bien aimé Bergen.  
 
Nous avons pris le repas du midi dans un restaurant de la vieille ville et nous en avons profité pour faire découvrir la cuisine norvégienne traditionnelle à ma tante et son amie.  Bakalao (morue séchée en sauce tomate) pour mon mari, soupe aux poissons de Bergen pour Nicole, saumon et légumes-racines pour Louise et flétan avec oeufs de poisson, moules et sauce aux fruits de mer et au cognac pour moi. 
 
Après avoir dit au revoir à nos chères Canadiennes, mon mari et moi avons prolongé notre promenade en ville.  Tout juste avant de rentrer à la maison, nous nous sommes arrêtés à mon kiosque à hot-dog préféré et nous avons dégusté un hot-dog à la viande de renne garni de confiture d'airelles rouges, de moutarde et d'oignons frits sur un banc de parc en guise de souper. 
 

Pique-Nique à la Norsk... La Suite

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By VirginieMD · May 19, 2013 · 0 Comments ·

 
Juste quelques mots et photos pour vous dire que mon mari et moi, entre grand ménage de printemps, heures supplémentaires au travail, championnat du monde de hockey et Eurovision, nous avons bel et bien pris quelques heures afin de profiter du beau temps (26 C et ensoleillé!).  Nous nous sommes rendus à l'un de nos petits coins paysibles préférés à environ une heure de Bergen et nous avons dégusté un délicieux pique-nique seuls au soleil en bordure d'un lac.  J'ai même ôsé tremper mes orteils dans l'eau glacial.  L'air frais des montagnes, les rayons vitaminés du soleil et le calme de la nature nous ont fait un très grand bien.  Ce fut vraiment plaisant et nous sommes revenus à la maison énergisés. 
 
Je n'ai malheureusement pas eu le temps de nous cuisiner un festin, mais nous nous sommes réchappés la vie avec des sandwichs au jambon et au fromage, une salade verte avec vinaigrette à la féta et à la menthe, de la salade de pommes de terre du commerce, des écrevisses, des fraises, une pâtisserie norvégienne appelée sommerbolle, une Kvikk Lunsj et de la limonade pétillante.  Pas vilain!

Filed in: Voyages, Divers, photos
Tagged with: pique-nique, Norvège, nature, photos

Pique-Nique à la Norsk

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By VirginieMD · May 16, 2013 · 0 Comments ·

 
Le printemps s'est fait exécrable jusqu'à présent, mais on annonce enfin du beau temps pour la fin de semaine!  Ça tombe bien puisque demain, le 17 mai, c'est jour de fête nationale ici en Norvège (jour de la constitution).  Mais plutôt que de se diriger au centre-ville de Bergen comme 99.9% de la population afin de brandir un drapeau norvégien et regarder parades et fanfares défiler, mon mari et moi allons plutôt nous diriger en campagne afin de pique-niquer en bordure d'un fjord.  Le lunch que nous dégusterons sera norvégien et nous passerons un très agréable moment à contempler les magnifiques paysages en silence.  C'est notre façon à nous de démontrer un soupçon de patriotisme pour notre pays d'adoption tout en évitant les foules (que je déteste).
 
Nous essayons de faire pique-nique au moins une fois par année et puisque les mois de mai et juin sont normalement les plus cléments, ça coïncide pas mal tout le temps avec la fête nationale.  Au fil des ans nous avons découvert quelques endroits formidables qui sont presque toujours déserts.  Ces repas en plein-air nous permettent de renouer avec la Norvège.  Si le pays est réputé pour ses grands espaces et ses paysages grandioses, nous en profitons trop peu en raison du mauvais temps constant.  Les Norvégiens aiment bien (un peu trop) répéter aux étrangers qu'il n'y a pas de mauvaise température, il n'y a que de mauvais vêtements.  Permettez-moi d'être d'un autre avis!  On dit qu'il pleut 265 jours par année à Bergen; laissez-moi vous dire qu'il n'existe pas de vêtements qui rendent ce temps tolérable.  Après de longs mois passés encabanée, vous pouvez être certains que je vais profiter du beau temps en fin de semaine.
 
Si vous désirez vous aussi concocter un pique-nique à la norvégienne, voici quelques suggestions de recettes et aliments:

  • Salade de pommes de terre nouvelles au maquereau fumé (on peut très bien remplacer le maquereau par du saumon fumé à chaud)
  • Salade de concombres scandinave
  • Salade de betteraves scandinave
  • Oeufs durs, crevettes nordiques et mayonnaise
  • Tranches de saumon fumé
  • Hot-dogs avec moutarde brune sucrée, ketchup, oignons crus et oignons frits (si vous avez accès à un BBQ ou à un feu de camp)
  • Sélection de fromages (Jarlsberg, Ridder, Nøkkelost, Snøfrisk,...) et pains plats croustillants
  • Gâteau norvégien aux pommes
  • Kvikk Lunsj, l'équilavent norvégien de la Kit Kat.  Traditionnellement on la consomme lors de randonnées en montagne. 
  • Fruits frais (fraises et baies en été, pommes en automne et quartiers d'orange en tout temps)

L'Islande, Prise 2

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By VirginieMD · May 9, 2013 · 0 Comments ·

 
Je viens de me rendre compte que j'ai oublié de partager avec vous mes photos de mon séjour en Islande en octobre dernier.  Entre la folie du temps des fêtes et mon hiver assez occupé, ça m'est complétement sorti de la tête.  Mais puisque mieux vaut tard que jamais, je me reprends aujourd'hui et je vous invite à jeter un coup d'oeil à ces nombreuses photos de paysages spectaculaires et de délicieux plats nordiques.  Et de tout façon, ça tombe bien puisque la saison touristique débute dans quelques semaines.  
 
Afin de vous aider à mieux planifier vos vacances, j'ai ajouté le plus de liens possible.   Je vous invite aussi à consulter le billet que j'avais publié après mon premier séjour en Islande en juillet 2011.   Et si un voyage au pays des elfes et des geysers n'est pas à l'horizon, vous pouvez vous y transporter en cuisinant un gâteau islandais aux raisins secs et au citron ou bien en dégustant un bol de fromage frais islandais garni de bleuets et de crème.  
 

Aurores boréales.

 

La chute d'eau Skógarfoss.

 

Reykjavik tôt le matin.

 

Filet de plie et crevettes au gratin au restaurant 3 Frakkar à Reykjavik.  Délicieux.  Allez-y sans hésiter. 

 

La fameuse soupe aux langoustines du restaurant Sægreifinn près du port à Reykjavik.  À ne pas manquer!

 

Carré à la rhubarbe et à l'avoine. 

 
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Lunch à Mostar, Bosnie-Herzégovine

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By VirginieMD · April 17, 2013 · 0 Comments ·

 

Lorsque nous avons séjourné à Split en Croatie l'an dernier, nous en avons profité pour visiter la ville de Mostar en Bosnie-Herzégovine qui se trouve à quelques heures de route.  J'avais souvent entendu parler du célèbre stari most, ce pont datant du 16 ème siècle qui relie les deux parties (catholique et croate et bosniaque et musulmane) de la ville.  Détruit durant la guerre de Bosnie, le pont a été reconstruit en 2004 avec, en partie, ses pierres d'origine.

 

Lorsqu'on arrive à Mostar, on ne peut que remarquer les signes laissés par la guerre qui sont encore très frais et présents.  C'est frappant et surtout très pertubant.  Trous de balles, immeubles sur le point de s'écrouler, bâtiments fraîchement reconstruits, plaques et sculptures commémoratives et graffitis; à chaque coin de rue il y a quelque chose pour nous rappeler les horreurs perpétrées dans ces lieux il n'y a pas si longtemps que ça.  

 

De part et d'autre du pont, il y a la vieille ville et ses deux quartiers distincts.  D'un côté, il y a une église; de l'autre, une mosquée.  Mais des deux côtés, il y a aussi de l'espoir.  Il y a des gens, sympathiques et dynamiques, qui opèrent les nombreux restaurants et boutiques de souvenirs qui bordent les rues.  Et les touristes reviennent, un peu plus nombreux à chaque année, afin découvrir cette magnifique ville, rendre hommage aux victimes et essayer de mieux comprendre les horribles événements qui y sont survenus (ou du moins en être témoin).

 

Avant de reprendre la route, mon mari et moi nous sommes arrêtés dans un des restaurants de la vieille ville afin de prendre le repas du midi et d'essayer quelques spécialités locales. 
 
Nous avons opté pour un plateau dégustation; boulettes de viande (cevapi), oignons, laitue et sauce aux piments (ajvar), pains plats, riz, légumes mijotés et crème sûre, oignons et chou farcis de viande et riz, croquettes de légumes croustillantes et mijoté de viande.  Bref, nous avons eu droit à une délicieuse introduction à la cuisine bosniaque. 

 
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Pakta, Barcelone

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By VirginieMD · April 8, 2013 · 0 Comments ·

 
Si je me suis faite discrète la semaine dernière, c'est parce que mon mari et moi étions en Espagne.  À chaque année, nous profitons des vacances de Pâques qui coïncident presque toujours assez bien avec notre anniversaire de mariage afin de faire une petite escapade romantique.  Cette fois-ci, notre séjour d'une semaine a débuté à Bilbao et s'est terminée à Barcelone.  Et quelle finale ce fut!  
 
Ça faisait quelques mois que je m'intéressais à Pakta, le nouveau projet des frères Adrià du fameux elBulli, et que j'attendais son ouverture avec impatience.  Comble de bonheur et de chance, le restaurant a, après plusieurs semaines de retard, ouvert ses portes le soir même où nous étions en ville.  Grâce à un peu de débrouillardise, j'ai réussi à réserver une table. 
 
Lorsque nous avons visité Pakta mardi dernier, c'était la soirée d'ouverture officielle.  Et comme si notre soirée n'était déjà pas assez parfaite, nous étions leurs premiers clients.  Nous avons été accueillis d'une façon incroyablement chaleureuse par Albert Adrià et son équipe et ils nous ont fait vivre une expérience que nous n'oublierons jamais.  Bien évidemment, excitation, fierté, nervosité et soulagement étaient palpables dans les yeux et l'attitude du personnel, des chefs et de la direction; les choses ne tournaient pas encore parfaitement ce soir-là, mais l'enthiousasme et la grande attention des employés ont plus que compensé. Ce fut tout un honneur pour nous, si je peux me permettre l'analogie, d'assister aux premiers pas de leur bébé et ce fut une soirée mémorable.
 
La cuisine chez Pakta, tout comme le superbe décor, est de style nikkei, un hybride culinaire péruvien-japonais.  Les ingrédients et les saveurs proviennent des deux pays tandis que les techniques de préparation semblent davantage nippones.  Mais tout n'est pas blanc ou noir dans la cuisine nikkei et les frères Adrià vont même jusqu'à incorporer quelques éléments espagnols et français.  La grande majorité des plats, 24 au total si on opte pour le plus long des deux menus dégustation, sont intelligents, créatifs, succulents, excitants et surprenants.  Et en plus, ils ont l'air d'oeuvres d'art moderne.  Mais ce qui m'a le plus frappée, c'est l'immense respect porté aux cuisines péruvienne et japonaise.  On a droit à un hommage intelligent et sensible et non à une expérimentation audacieuse et vide de sens qui perd de vue ses sources comme on en voit trop souvent en cuisine fusion.  Mais bon, je m'attendais à rien de moins des célèbres frères Adrià.
 
Au cours du repas, j'ai eu l'occasion de m'entretenir à quelques reprises avec Albert Adrià.  J'ai pu lui faire part de mes sentiments et lui poser quelques questions.  J'ose espérer que je me suis bien exprimée car j'étais un tantinet timide et surtout très impressionnée.  Ce n'est pas tous les jours qu'on a l'opportunité de s'entretenir avec un chef aussi talentueux et influent.  Mais ce qui est merveilleux, c'est lorsqu'on découvre que ce personnage légendaire est surtout très humble, chaleureux et passionné.  Quel chic type, cet Albert Adrià!
 

Sans plus tarder, voici les photos et descriptions de tous les plats que nous avons dégustés lors de cette soirée unique et mémorable.  Si jamais vous avez la chance de prendre un repas chez Pakta, allez-y sans hésiter.  Les prix sont raisonnables compte tenu de la qualité et de la quantité des plats (68€ pour 16 plats, 90€ pour 24, ttc).  La carte des vins est correcte (un seul vin au verre par contre), le pisco sour est décent et la sélection de thés est très intéressante.

 
Pakta, C/ Lleida, 5, 08004 Barcelona.
 

Croustilles d'algues assaisonnées au kimchi et à la lime qui ressemblent à du chicharron.
 

Carottes glacées au sésame et à la lime.

 

Salsa de tomates fraîches à la lime avec grains de maïs croustillants et servie avec chips de manioc.

 

Tofu maison à l'avocat avec oursin de mer, oeufs de saumon, wasabi et dashi.  Un des meilleurs plats.

 

Tomates cerise congelées avec sorbet au leche de tigre et orange sanguine, coriandre et caviar d'huile d'olive. 

 

Maquereau atlantique espagnol cru (sashimi) avec sésame, soja, trois types d'algues et fleurs.  Superbe.

 
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La Ménagère Débutante

Je suis Virginie, une ménagère débutante expatriée près du Pôle Nord par amour. J'ai quatre passions dans la vie: prendre soin de mon ''ménage'', cuisiner, voyager et immortaliser des moments à l'aide de ma caméra. Je vous invite donc à suivre mes aventures culinaires, mes découvertes gourmandes ainsi que mon quotidien par l'entremise de photos, de récits, de liens et de recettes.

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