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Cuisine, voyages, photographie et radotages!

Escale Gourmande à Singapour

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By VirginieMD · October 31, 2012 · 0 Comments ·

Lors de notre vacance d'été au Moyen-Orient et en Asie du Sud-Est, mon mari et moi avons fait une escale de quelques jours à Singapour sur le chemin du retour.  J'avais déjà visité ce paradis du street food lors de mon premier séjour en Asie en 2006, mais mon mari n'y était jamais allé.  Et puisque je n'oserais jamais raté une occasion de m'empiffrer de délicieuses nouilles, de dumplings juteux, de porc BBQ et du meilleur poulet au monde, j'étais plus qu'heureuse d'y retourner. 

 

Nous avons profité de ces dernières journées de vacances estivales pour bien manger, voir quelques films au cinéma, faire du shopping et relaxer.  Nous avons visité quelques sites touristiques, mais bien honnêtement, ce n'était pas notre priorité.  Nous avons visité quelques temples lors de nos incursions dans les quartiers chinois et indiens, mais c'était plus parce qu'ils se trouvaient sur notre chemin en route vers les hawker centres (aires de restauration) qu'autre chose.  Je suis gourmande et je m'assume.  

 

Mon mari voulait visiter le quartier des affaires où se trouvent les gratte-ciel.  En voulant se mettre à l'abri lorsqu'un orage a éclaté, nous sommes tombés sur le magnifique Lau Pa Sat food centre.  Les dumplings aux crevettes que nous y avons dégustés étaient succulents.  

 

Le lendemain nous avons exploré le quartier chinois avec un seul but en tête: goûter au supposé meilleur chicken rice d'Asie (riz au poulet hainanais).   À l'intérieur du Maxwell Road Hawker Centre se trouve un kiosque très réputé qui sert cette spécialité.  La file est parfois longue, mais l'attente en vaut la peine.  Mon mari était sceptique avant d'y goûter, mais une seule bouchée a suffi pour le convaincre.  Tian Tian Hainanese Chicken Rice sert le meilleur chicken rice auquel nous avons goûté.   Le poulet est tendre et juteux, la saveur de la sauce est complexe et le riz agréablement parfumé.  À essayer sans faute lors d'un séjour à Singapour.

 

Toujours au Maxwell Road Hawker Centre, nous avons dégusté des jus fraîchement pressés afin de se rafraîchir (la chaleur et l'humidité sont parfois écrasantes à Singapour).   Le mien (en avant-plan) était un jus de pitaya (fruit du dragon) et corossol - délicieux!  Mon mari avait opté pour un jus à base de carotte, poire, pomme et mangue.  Bon, mais pas aussi bon que le mien. 

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Au Pays des Elfes, des Volcans et des Aurores Boréales

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By VirginieMD · October 20, 2012 · 0 Comments ·

Aurore boréale.

Je suis présentement en Islande. Toute seule, comme une grande.  Mon mari est débordé au travail ces jours-ci et tant qu'à être toute seule à la maison à m'ennuyer, il m'a offert d'aller faire un petit tour à quelque part.  J'ai donc choisi d'aller en Islande pour plusieurs raisons: j'adore ce pays, les billets d'avion étaient presque gratuits, j'avais envie de voir des aurores boréales et, finalement, ça me donne l'occasion de faire un peu de recherche pour mon blogue. 

Volcan et champs de lave.

Je passe une semaine absolument extraordinaire. Mercredi soir, j'ai pris un tour guidé afin de sortir de Reykjavik pour aller voir les aurores boréales.  J'ai été extrêmement chanceuse puisqu'elles étaient au rendez-vous.  J'ai eu droit à un magnifique spectacle d'une heure.  

Reynisdrangar près de Vík í Mýrdal dans le sud de l'Islande.

Hier, je me suis jointe à une autre excursion afin de retourner visiter la côte sud de l'Islande.  J'avais visité cet endroit l'an dernier avec mon mari et c'était la partie de notre voyage que nous avions aimée le plus.  Et tant qu'à être en Islande, je me suis dit ''pourquoi pas y retourner?''. 

Soupe aux homards islandais (langoustines).

Et tout comme la dernière fois, je mange très bien.  Je retourne aux endroits que j'avais aimés et je découvre de nouveaux cafés et restaurants.  L'agneau, le poisson et les langoustines sont délicieux en Islande.  Par chance que je marche beaucoup parce que je mange beaucoup aussi.  J'en profite au maximum parce que c'est bon et que c'est moins cher qu'en Norvège. 

Si ça vous dit de goûter à la cuisine islandaise, voici deux recettes.  J'ai mangé une tranche de gâteau de Noël hier après-midi et un bol de skyr aux bleuets et à la crème ce matin.   C'est vraiment bon.

Jólakaka - Gâteau de Noël Islandais

Skyr með Bláberjum - Fromage Frais Islandais et Bleuets

Je vous reviens avec plus de photos très prochainement!

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The Lady and Sons, le Restaurant de Paula Deen à Savannah

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By VirginieMD · October 10, 2012 · 0 Comments ·

Si vous regardiez le Food Network Canada à ses débuts, vous connaissez probablement Paula Deen.  Cette cuisinière et femme d'affaires de la Géorgie est surtout célèbre pour ses recettes riches et caloriques (comme sa recette de beurre frit - épeurant!) et pour sa personnalité éclatée.  Si elle a longtemps fait parler d'elle à cause de son horrible burger pour le brunch composé de boeuf haché, de bacon et d'un oeuf placés entre deux beignes glacés, cette année c'est l'annonce de son diagnostique de diabète de type 2 qui a fait jaser.  Tout le monde se doutait que c'était pour arriver.  Et Paula la femme d'affaires a viré ça en contrat de publicité pour un médicament et elle a aussi aidé son fils à publier un livre de ses recettes en versions allégées. 

Bien qu'une bonne partie de ses recettes soient ridicules et néfastes pour la santé, ses interprétations des classiques du sud-est des États-Unis sont authentiques.  C'est du comfort food populaire. Et bien franchement, je la trouve très divertissante dans ses émissions de cuisine avec ses cheveux blancs crêpés, ses gros bijoux, ses expressions faciales et son rire contagieux.

La façade du restaurant The Lady and Sons de Paula Deen à Savannah, Géorgie.

Lorsque mon mari et moi sommes descendus en Floride en voiture en décembre 2010, nous avons passé une nuit dans la magnifique ville de Savannah.  Et par curiosité, nous avons pris le repas du midi au célèbre restaurant de Paula Deen avant de reprendre la route le lendemain.  Nous ne nous attendions pas à de la grande cuisine, loin de là, et le repas que nous avons dégusté fut marqué de hauts et de bas.

 

Les biscuits au fromage et les pancakes salées que le serveur nous a apporté après avoir commandé étaient surprenamment bons.  Un peu gras, mais tout de même délicieux.

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Le Koweït: Restaurants, Shopping et Désert

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By VirginieMD · September 24, 2012 · 0 Comments ·

La photo en bas à droite est le logo d'IKEA en arabe.

Mon mari et moi ne sommes pas du genre à se prélasser éternellement sur une plage lors de nos vacances.  Nous avions essayé ça à Sharm El Sheikh en Égypte et après à peine 45 minutes passées étendus sur des chaises longues (à l'ombre, nous n'allons pas au soleil), nous étions morts d'ennui et étions retournés à notre hôtel.  

Lorsque nous voyageons, nous aimons voir et comprendre comment les locaux vivent.  Nous trouvons ça fascinant d'observer le quotidien et les habitudes de vie des populations des quatre coins de la planète.  Donc, lorsque nous sommes allés au Koweït cet été, nous avons partagé notre temps entre les restaurants, les centres commerciaux et le désert.  

Dans ce minuscule pays très riche et très américanisé (plus que nous le pensions) où il fait 50C l'été, il n'est pas étonnant que les gens préfèrent l'air frais des centres commerciaux et que les rues soient presque désertes durant le jour.   Et puisque le Koweït est une agglomération urbaine entre la mer et le désert et que le pays est bordé par l'Irak et l'Arabie Saoudite (et l'Iran est très près), on s'y sent isolé et, mis à part le shopping, la restauration et les virées en 4x4 dans le désert, il n'y a pas grand chose d'autre à faire.  L'alcool y est interdit donc la vie nocturne se résume à boire du jus ou du thé et à fumer le narguilé sur les terrasses des restaurants et cafés en bordure de mer.  Et qui dit américanisation, fast-food, richesse et sédentarité dit aussi obésité; les Koweïtiens sont l'un des peuples les plus obèses de la planète (88% des Koweïtiens souffrent d'embonpoint).  Ce fut un choc de constater à quel point la population du Koweït est aux prises avec ce problème en majorité occidental.  

Néanmoins, nous avons passé du bon temps au Koweït.  Comme première destination de notre périple d'un mois à travers le Moyen-Orient et l'Asie du Sud-Est, ce fut parfait.  Nous avons pu profiter de certains aspects qui manquent à la Norvège, comme une multitude de bons restaurants abordables et d'immenses centres commerciaux regroupant toutes les marques américaines et européennes que nous aimons.  La chaleur écrasante que nous redoutions s'est avérée être tolérable et notre journée dans le désert avec un chauffeur privé fut très intéressante (nous avons observé les installations pétrolières et les traces de la guerre et nous nous sommes rendus jusqu'à la frontière de l'Irak).  Et surtout, nous avons adoré voir comment les pays du golfe Persique concilient modernité et tradition. 

Sans plus tarder, voici donc mes photos du Koweït et de toutes les délicieuses choses auxquelles nous avons goûté. 

Mosquée de la rue Salem Al Mubarak.

 

Pizza libanaise (fromage maison, tomates, thym, oignons et sumac) au restaurant libanais Leila, centre commercial The Avenues.

 

Mtabbal bathenjen, purée d'aubergine avec huile d'olive et citron au restaurant libanais Leila, centre commercial The Avenues.

 

Salade fattoush au restaurant libanais Leila, centre commercial The Avenues.

 

Assiette de grillades variées au restaurant libanais Leila, centre commercial The Avenues.

 

Quartier Sharq (centre-ville).

 

Il y a plusieurs succursales de Pinkberry au Koweït.  C'était la première fois que je goûtais à leurs yogourts glacés et ça ne sera pas la dernière. C'est délicieux!

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La Norvège, de Bergen à Oslo

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By VirginieMD · September 14, 2012 · 0 Comments ·

Quelque part dans les montagnes le long de la route 16.

 

Afin de nous rendre en Suède lors de notre plus récente escapade, nous avons dû traverser les montagnes qui séparent Bergen, deuxième plus grande ville de Norvège, et Oslo, la capitale.  Étonnamment, il n'y a pas de route majeure qui relie les deux villes et le parcours qui logiquement devrait prendre cinq heures en nécessite plutôt huit.  C'est long, c'est lent, mais c'est aussi absolument magnifique.  Il n'y a pas de grandes villes entre Bergen et Oslo, mais plutôt des fjords, des montagnes, des vallées, des forêts et des champs. Les paysages sont d'une beauté à couper le souffle.

Au plus haut des sommets, on aperçoit encore de la neige même à la fin de l'été.  Les vallées vertes qui se cachent à la fin des fjords laissent rapidement place à des paysages plus arides et sauvages à l'allure presque lunaire.  Les routes sont peu achalandées et on se sent souvent seul au monde, jusqu'à ce qu'on croise un renard, un orignal ou un autocar de touristes asiatiques.   

Bien évidemment, j'ai pris beaucoup de photos.  Voici les meilleures.

 

Le lac Vassbygdevatnet tel que vu de la route 50 en descendant la montagne.

 

Cailloux formant un coeur déposés en bordure de la route qui donne sur l'île d'Utøya où a eu lieu le terrible massacre de juillet 2011.

 

L'île d'Utøya où a eu lieu le terrible massacre de juillet 2011.

 

Village de Gudvangen situé au bout du Nærøyfjord.

 

J'ai trouvé des bleuets (ainsi que des ''crowberries'') en bordure de la route 50 à plus de 1000 mètres d'altitude.  Délicieux snack gratuit!

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Week-End en Suède

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By VirginieMD · September 4, 2012 · 0 Comments ·

Mon mari et moi sommes allés passer le week-end en Suède question de se changer les idées et de faire un peu de shopping (il y a beaucoup plus de choix qu'en Norvège et c'est vraiment moins cher).  C'est beaucoup de route pour si peu de temps, mais ce fut réellement plaisant et en plus, il a fait super beau.  C'est quelque chose que nous avons l'intention de refaire au printemps lorsque les routes qui traversent les montagnes seront à nouveau praticables.

 

Notre premier arrêt fut à Grebbestad, un joli petit village situé en bordure de la mer.  

 

Nous avons fait une pause ''fika'' (café + pâtisserie + conversation, une tradition suédoise) à la pâtisserie du village, Sjögrens i backen, que je recommande fortement.

 

 

 

Une des spécialités suédoises que nous avons dégustées est le smörgåstårta, une sorte de sandwich-gâteau.  C'est une spécialité aussi très populaire en Finlande et c'est souvent servi lors des fêtes et anniversaires.  J'aime bien ceux aux crevettes et au gravlax comme celui sur la photo. 

 

L'entrée d'une des magnifiques propriétés qui bordent le lac Aspen près de Lerum (près de Göteborg).

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Derniers Rayons de Soleil et Premières Saveurs d'Automne

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By VirginieMD · August 31, 2012 · 0 Comments ·

Les belles journées ensoleillées se font de plus en plus rares ces jours-ci en Norvège.  À vrai dire, les saisons sont un peu décalées à Bergen.  Mai et juin sont généralement les plus beaux mois de l'année.  La pluie fait souvent son retour vers la fin juillet ou le début du mois d'août.

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Au cours des dernières semaines, la nature m'a forcée à dire aurevoir à l'été et j'ai dégusté pour la dernière fois de l'année plusieurs saveurs estivales.  J'ai mangé mes dernières fraises norvégiennes.

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Et mes dernières framboises.  Et mes derniers bleuets.  Toute bonne chose a une fin.

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Mais toute bonne chose a un début aussi.  Cette semaine, mon coeur a fait un bond lorsque j'ai aperçu des pommes locales au supermaché.  Pain à l'avoine et aux pommes, compote de pommes et de prunes et potage aux carottes, aux pommes et au cari; je compte bien passer les prochaines semaines à renouer avec ces saveurs réconfortantes.

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Le temps a beau s'assombrir, les journées raccourcir et l'air se rafraîchir, je garde le sourire à l'idée de m'emmitoufler, de ressortir mes foulards en cachemire et bottes de cuir, d'ajouter quelques chandelles et couvertures en laine à mon décor et de cuisiner mes soupes et plats mijotés préférés.  J'adore l'automne.

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Filed in: Divers, photos
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ABC Kitchen, New York

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By VirginieMD · August 6, 2012 · 0 Comments ·


L'été dernier, mon mari et moi avons eu la chance (avec un peu de planification et d'organisation) de prendre un repas au délicieux et très branché restaurant ABC Kitchen de Jean-Georges Vongerichten et Dan Kluger.  Situé à New York au coin de Broadway à mi-chemin entre Union Square et le célèbre Flatiron Building, ABC Kitchen a été récipiendaire en 2011 du prix James Beard pour le meilleur nouveau restaurant aux États-Unis. 

Dans une ambiance décontractée et un décor minimaliste, chic et rustique à la fois, on découvre une cuisine simple et sophistiquée qui met merveilleusement bien en valeur des ingrédients locaux et biologiques de qualité supérieure.  Et comme si ce n'était pas assez, les prix sont surprenamment raisonnables (même si ils ont quand même assez augmenté depuis l'an dernier).  

Je n'avais pas apporté ma caméra ce soir-là, mais j'ai quand même pris quelques photos médiocres à l'aide de mon téléphone malgré l'éclairage tamisé.  Au moins ça donne une idée. 

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Pour commencer nous avons partagé deux entrées.  La première était la superbe toast au crabe avec aïoli au citron.

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La deuxième entrée fut une salade de mozzarella faite maison encore tiède avec des tomates anciennes et des piments jalapeño.  Originale, estivale et succulente.

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Mes Vacances d'Été

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By VirginieMD · July 18, 2012 · 0 Comments ·

Temple Tanah Lot, Bali, Indonésie. 

Je viens tout juste de revenir d'un merveilleux périple d'un mois avec mon mari qui nous a menés au Moyen-Orient et en Asie.  Afin que je puisse célébrer mon 30ème anniversaire de naissance sous le soleil, mon cher mari adoré a pris ses quatre semaines de vacances estivales un peu plus tôt qu'à l'habitude cette année.  Il m'a aussi laissé carte blanche quant au choix des destinations.  Je suis vraiment choyée.  Ce fut, sans aucun doute, l'un des plus beaux voyages de ma vie.  

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Nous avons débuté notre voyage au Koweït.  Ce choix peut sembler étrange, mais mon mari et moi aimons le désert et nous avions toujours voulu nous rendre dans ce pays.  Nous étions aussi curieux de savoir comment on se sent lorsqu'il fait 50 C à l'extérieur (et il a fait 50 C).

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Désert koweïtien.

Au Koweït, nous avons loué les services d'un chauffeur et nous avons roulé dans le désert jusqu'à la frontière avec l'Irak.  

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Doha, Qatar.

Nous nous sommes ensuite rendus à Doha au Qatar.  Du centre-ville ultra moderne au souq plus authentique, nous avons passé du bon temps et découvert des endroits intéressants.

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Quartier chinois de Bangkok, Thaïlande.

De Doha, nous nous sommes ensuite envolés vers l'Asie.  Premier arrêt: Bangkok, Thaïlande.  J'en ai profité pour suivre un cours de cuisine et me payer quelques massages.  Le bonheur!  Nous avons aussi eu la chance de prendre un repas au restaurant Nahm de David Thompson, 50ème meilleur restaurant au monde selon la fameuse liste ''San Pellegrino: The World's 50 Best Restaurants''.   Ce fut une expérience mémorable et j'ai bien hâte de partager les photos avec vous.

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Souvenirs de Voyage: Thaïlande

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By VirginieMD · July 14, 2012 · 0 Comments ·

Vendeuse de légumes en bordure d'une rue à Bangkok.

Ça fait déjà trois ans que j'ai pris ces photos et que je souhaite les partager avec vous et puisque je retourne en Thaïlande cet été, je me suis dit que c'était maintenant ou jamais.  Qui plus est, ça me donne l'occasion de vous faire découvrir une de mes cuisines coup de coeur. 

Lorsque mon mari et moi sommes allés en Thaïlande pour la première fois à l'été 2009, nous n'avions pas trop d'attentes.  Nous avions choisi cette destination surtout parce que c'était l'option facile et économique pour passer quelques jours à la plage (nous allions déjà en Malaisie et voulions ajouter deux autres pays à notre itinéraire).  Des temples d'Ayutthaya aux superbes plages de Phuket en passant par Bangkok, la frénétique et envoûtante métropole, nous avons découvert un pays fascinant et un peuple charmant, mais surtout, une cuisine incroyablement complexe et délicieuse.  

La Palais Royal, Bangkok.

C'est justement à cause de la merveilleuse cuisine thaïlandaise que mon mari et moi retournerons en Thaïlande cet été.  Le séjour sera court car l'itinéraire est chargé (nous visiterons six pays!), mais j'aurai l'occasion d'étudier les ingrédients, les saveurs et les techniques complexes et exotiques qui rendent cette cuisine si attrayante et intéressante.  J'en profiterai pour suivre un cours de cuisine afin de me rafraîchir la mémoire et nous aurons la chance de prendre un repas chez Nahm, restaurant du célèbre chef et expert de la cuisine thaïlandaise David Thompson qui figure sur la fameuse liste San Pellegrino des 50 meilleurs restaurants au monde (cinquantième, mais tout de même!).   Et finalement, je vais m'amuser à parcourir les rues de Bangkok à la recherche de street food.  J'ai vraiment hâte! 

En attendant de revenir de voyage et de partager avec vous mes plus récentes aventures à la fin de l'été, je vous laisse sur ces images de 2009.  

Street food à Bangkok.

Street food à Bangkok.

Pepsi en thaï.

Street food à Bangkok.

Un des temples d'Ayutthaya.

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La Ménagère Débutante

Je suis Virginie, une ménagère débutante expatriée près du Pôle Nord par amour. J'ai quatre passions dans la vie: prendre soin de mon ''ménage'', cuisiner, voyager et immortaliser des moments à l'aide de ma caméra. Je vous invite donc à suivre mes aventures culinaires, mes découvertes gourmandes ainsi que mon quotidien par l'entremise de photos, de récits, de liens et de recettes.

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La cuisine raisonnée, Collectif

 

Conserves et confitures maison: nos 175 meilleures recettes et toutes les astuces pour les réussir, Collectif, Coup de Pouce

 

Saveurs Boréales: La cuisine nordique du Québec, Collectif

 

Plenty: l'exquise cuisine végétarienne du chef Yotam Ottolenghi, édition québécoise

 

La mijoteuse: de la lasagne à la crème brûlée par Ricardo Larrivée

 

 

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