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Cuisine, voyages, photographie et radotages!

Marché aux Poissons d'Helsinki, Finlande

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By VirginieMD · June 28, 2012 · 0 Comments ·

À chaque fois que je suis de passage à Helsinki, je m'assure d'avoir le temps d'aller faire un tour au superbe marché aux poissons.  Celui-ci est situé en plein coeur du centre-ville dans la Vieille Halle du Marché (Vanha kauppahalli en finnois) en bordure du la Place du Marché (Kauppatori en finnois) et de la mer.  Que ce soit pour y acheter des poissons de la Baltique, du pain et des pâtisseries, des fromages ou de la viande sauvage de Laponie (renne, ours, orignal,...) ou tout simplement pour s'y promener et prendre un délicieux repas à l'un des nombreux kiosques et restaurants, le marché aux poissons est un des endroits incontournables à visiter à Helsinki.  

J'ai pris quelques photos lors de mon dernier passage (automne 2010).  Comme toujours, j'y ai dégusté une délicieuse soupe crémeuse au saumon.  Les sandwichs ouverts au poisson y sont aussi absolument délicieux.  C'est l'un des meilleurs endroits à Helsinki pour goûter aux spécialités culinaires finlandaises.  Allez-y, ça vaut le détour.

Le marché vu de l'extérieur.

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Tartes salées au poisson faites de farine de seigle.

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Découvertes et Plaisirs Gourmands au Japon

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By VirginieMD · June 17, 2012 · 0 Comments ·

Pétoncle grillé dans son coquillage et garni de corail d'oursin (appelé ''uni'' au Japon).

Je dois vous avouer qu'avant d'aller au Japon avec mon mari en février dernier, je ne connaissais pas grand chose de la cuisine japonaise mis à part les sushis, le tempura, les ramens et la soupe miso.  Et je dois aussi vous avouer que ça me faisait un petit peu peur.  Je partais avec de bonnes intentions, certes, mais une partie de moi craignait de paniquer devant les spécialités locales étranges et non identifiables et de me réfugier dans les chaînes de restauration nord-américaines.  

Ce que j'ai découvert dès nos premières heures en sol nippon fut rassurant et excitant; des vitrines remplies de modèles en plastique des plats offerts aux gentils, même si timides, Japonais qui semblent parler anglais de manière beaucoup plus fluente que lors de mon court passage en 2005, un monde de découvertes et de plaisirs gourmands s'ouvrait à moi. 

Pendant près d'une semaine, nous avons parcouru incessamment les rues de Tokyo, les yeux grands ouverts et l'estomac souvent plein, mais toujours curieux, goûtant à tout ce qui piquait notre curiosité.  Nous avons été charmés par tous les aspects du pays, de la beauté des temples au caractère des gens en passant par l'histoire, la culture et la cuisine.  La grande majorité de nos repas pris au Japon furent délicieux; le niveau de qualité est absolument impressionnant.  Et plus que jamais auparavant, j'ai bravé mes craintes et mon inconfort et j'ai goûté à toutes sortes de choses aux textures étranges et aux ingrédients mystérieux.  C'était étrangement libérateur et excitant. 

En décollant de Narita à la fin de notre semaine au Japon, alors que nous apercevions le Mont Fuji à travers les nuages, nous n'avions qu'une chose en tête: y retourner. 

Après vous avoir présenté les photos des sushis que j'ai mangés, du petit-déjeuner japonais, des Kit Kat japonaises et de l'anguille kabayaki, voici finalement tout le reste.  

Nouilles soba froides servies avec un bouillon pour tremper, du wasabi et de l'oignon vert.

Oeufs brouillés mouillés avec crabe servis sur du riz collant.

Salade avec wakame (algues) et vinaigrette au gingembre.

Quelque chose de spongieux qui ressemble un peu à du tofu avec des champignons dans un bouillon gélatineux.

Assortiment dans une boîte bento.

Légumes tempura dans une boîte bento.

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Porc tonkatsu avec curry japonais et riz.

Accompagnement typiques du porc tonkatsu: salade de chou et soupe miso.

Okonomiyaki, une genre de crêpe-omelette remplie de légumes (chou, carotte, oignon,...) et de viande ou poisson et garnie de sauce bbq, de mayonnaise et de flocons de thon.

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Qu'est-ce Qu'on Mange en Croatie?

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By VirginieMD · June 7, 2012 · 0 Comments ·

Lorsque mon mari et moi avions traversé la Croatie en coup de vent au printemps 2007, nous n'avions passé que deux jours dans ce magnifique pays entouré de montagnes et longeant l'Adriatique.  Alors lorsque nous y sommes retournés en avril dernier, je ne savais pas trop à quoi m'attendre point de vue nourriture.  

Ce que nous avons découvert et mangé pendant nos cinq jours à Split dépassa toutes nos attentes; la nourriture croate, légèrement similaire aux cuisines italienne, balkanique, slave et turque, est étonnante, charmante et délicieuse.  Des incroyables figues, citrons et noix aux poissons et fruits de mer frais et savoureux en passant par les très bons vins abordables et méconnus, nous nous sommes gâtés et avons découvert une cuisine simple, mais goûteuse et qui, surtout, n'est pas appréciée à sa juste valeur.  

Mais les choses risquent de changer... Très rapidement, la Croatie est en train, si ce n'est déjà fait, de devenir une destination vacances très prisée.  Le boom touristique qui dure depuis quelques années risque de contribuer à l'essor de la popularité de la cuisine croate et à la faire sortir de l'ombre.  Tout récemment, Anthony Bourdain a tourné un épisode de sa célèbre émission de télévision, No Reservations, en Croatie.  Et ce qu'il avait à dire de la cuisine croate va dans le même sens que mes propos.  Vous pouvez voir l'épisode ici:

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Mais ce même boom touristique risque d'avoir des effets pervers aussi.  On ne retrouve pas encore beaucoup de restaurants annonçant ''Full English Breakfast & Live Football'', mais ça ne saurait tarder.  Si vous aimez le soleil, les plages, la nourriture et le vin de pays tels que l'Espagne, le Portugal, la Grèce et la Turquie, vous adorerez la Croatie.  Mais dépêchez-vous avant qu'il ne soit trop tard et que l'afflux de touristes fasse perdre à la Croatie une partie de sa singularité, de son authenticité et, conséquemment, de son charme.

Voici donc quelques photos des délicieuses choses que j'ai mangées lors de mon court séjour à Split.   Je m'excuse pour la qualité des photos, je n'ose pas traîner mon immense (et surtout lourde) caméra dans les restaurants.  J'ai depuis acheté un nouveau téléphone et je vous le promets, mes photos seront meilleures à l'avenir.

Le fameux yogourt des Balkans avec du miel.  

Les figues de l'Adriatique sont vraiment délicieuses.

Une tarte salée aux épinards (avec de l'aïl, de l'huile et du sel, rien d'autre).

Un bouillon de poisson avec du riz.

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Orgie de Sushis à Tokyo en 28 Photos

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By VirginieMD · April 19, 2012 · 0 Comments ·

La première fois que je suis allée à Tokyo, c'était en décembre 2005.  Mon frère et moi avions fait un arrêt de moins de 48 heures en route vers la Chine et nous avions tout juste eu le temps de visiter la ville de Narita, un quartier de Tokyo et prendre trois repas.  Un de ces repas fut une sélection de sushis et de tempura et ce fut un peu un désastre.  Mes papilles gustatives nord-américaines n'étaient pas habituées à l'aggressivité du wasabi (qui était déjà appliqué par le chef) et j'ai donc laissé mon petit dévorer tout le plateau et je me suis contentée de quelques morceaux de tempura.  Je suis ressortie du restaurant le ventre vide et déçue.

Six ans plus tard, me voilà donc de retour à Tokyo.  Je dois dire que beaucoup de choses ont changé au cours de ces six dernières années.  Mes goûts ont évolué, je suis plus aventureuse et curieuse et j'ai appris à apprivoiser le wasabi.  Ce n'est donc pas une surprise si pendant ma semaine au Japon, j'ai mangé plus de sushi que pendant toute l'année précédente.  Puisque les sushis sont très chers et surtout très moyens en Norvège, j'en ai profité au maximum.   Et je me suis régalée comme jamais auparavant!

Voici donc plusieurs photos des sushis que j'ai mangés matin, midi et soir pendant mon plus récent séjour à Tokyo.

Kaitenzushi: les sushis défilent sur un tapis roulant et la couleur de l'assiette correspond à un prix.  Salade avec mizuna (laitue japonaise), tomates, avocat, saumon et vinaigrette aux agrumes.

 

Crabe et mayo. Maki Hawaii.

 

Trois sortes de thon. Deux sortes de saumon grillé et daïkon.

 

Deux sortes de thon et pétoncles.  Thon gras et oignons verts et saumon.

 

Saumon et mayo grillé et yellowtail.

 

Oeufs de saumon.  Thon gras et oignons verts.

Pétoncles, mayo et oeufs de poisson.  Crevettes et mayo.

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Pâques en Croatie

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By VirginieMD · April 9, 2012 · 0 Comments ·

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J'ai eu la chance de passer les vacances de Pâques en Croatie cette année.  Comme notre anniversaire de mariage tombe souvent durant le congé pascal, mon mari et moi en profitons pour célébrer à un endroit différent à chaque année.  Nous avions rapidement traversé la Croatie du sud au nord en 2007 lors d'un périple en voiture de cinq semaines et le peu que nous avions vu nous avait charmés. C'est donc avec grand bonheur qui nous y sommes retournés.

Puisque c'était la Semaine Sainte, nous en avons profité pour découvrir quelques traditions croates.  Partout dans les rues de Split, il y avait des vendeurs de poupées ayant comme visage des oeufs de Pâques décorés.  On y vendait aussi des décorations avec des plumes colorées.  Les vitrines des pâtisseries débordaient de pains recouverts de sucre et de beignets de Pâques appelés fritule.  Ces petits beignets contiennent du zeste d'agrume et des raisins secs et sont absolument délicieux.  Il y avait aussi des gens qui vendaient des canetons.  J'ai fait parvenir la vidéo à mon père et ça lui a rappelé son enfance.

Je n'ai malheureusement pas dévoré mon traditionnel oeuf de Pâques Laura Secord cette année, mais j'ai quand même passé un très agréable week-end rempli de gâteries et de bons moments.

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Street Food Croate

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By VirginieMD · April 4, 2012 · 0 Comments ·

Je suis présentement en Croatie et je prends quelques minutes afin de partager avec vous deux coups de coeur que j'ai eus dès mon arrivée.   Voyez-vous, j'aime tellement le street food que le premier repas que j'ai pris après avoir débarqué de l'avion n'a pas été dans un restaurant, mais dans une ruelle.  Mon premier coup de coeur a été le burek (voir le collage ci-haut).  Même si cette spécialité n'est pas exclusivement croate (on retrouve des tartes salées semblables partout à travers les Balkans, la Grèce et la Turquie), ceux-ci étaient particulièrement bons. Il faut dire que j'ai un faible pour les épinards et le fromage.

Mon deuxième coup de coeur a été ce sandwich aux cevapi à la façon de Sarajevo.  Les cevapi sont de petites boulettes de viande allongées et bien assaisonnées.  J'ai pris le mien tout garni, c'est-à-dire avec de la pâte de piment, des oignons rouges, des cornichons, des oeufs à la coque, de la laitue et du chou.  Le résultat est un peu étrange, mais ça fonctionne.

Et vous, quelles sont les merveilleuses découvertes culinaires que vous avez faites sur la rue?

Pause Kit Kat à la Japonaise

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By VirginieMD · March 29, 2012 · 0 Comments ·

J'ai acheté ces Kit Kat à l'aéroport de Narita quelques minutes avant le début de l'embarquement de notre vol de retour vers l'Europe le mois dernier.  J'aurais pu acheter, pour passer les quelques yens qu'il nous restait, un joli stylo Hello Kitty ou une paire de baguettes, mais non, j'ai choisi ces Kit Kat aux saveurs étranges.   Et nous les avons enfin essayées hier soir...  Un peu déçue, la fille?  Si jamais vous vous retrouvez dans une situation similaire, choisissez les baguettes ou le stylo.  Ou un aimant avec une photo du Mont Fuji.  Car elles ne sont pas très bonnes ces Kit Kat exotiques.  Celle à la fraise goûte les médicaments.  Celle au melon goûte trop le melon et avec le chocolat ce n'est pas très bon.  Et, contrairement à mes attentes, celle au thé vert et à la fleur de cerisier (sakura) fut ma préférée et la seule que j'oserais racheter.   Mais bon, ça nous aura diverti pendant quelques minutes.

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L'Anguille Kabayaki, Une Spécialité Japonaise Très Prisée

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By VirginieMD · February 29, 2012 · 0 Comments ·

L'une des spécialités auxquelles nous avons goûté durant notre voyage au Japon la semaine dernière est l'anguille.  En parcourant les ruelles entourant le célèbre marché aux poissons de Tsukiji, nous sommes tombés sur une dame qui grillait des brochettes d'anguille.  J'avais déjà mangé de l'anguille fumée et grillée à quelques reprises au Canada, mais pour mon mari c'était la première fois.  Il a aimé, bien qu'il trouve que ce n'était rien d'extraordinaire.  Je crois qu'il s'attendait à quelque chose d'un petit peu plus exotique.  Pour ma part, je dois dire que j'adore la sauce sucrée qui enrobe les morceaux d'anguille.

Quelques jours plus tard, alors que nous marchions vers le temple Naritasan Shinshoji, nous sommes tombés sur un groupe d'hommes qui, en face d'un restaurant, étaient en train de préparer les anguilles pour le repas du soir.  Le plus agé des trois avait un grand contenant d'anguilles vivantes à côté de lui.  Une à une, sans la moindre hésitation, il les tuait en leur coupant la gorge, les nettoyait et produisait de magnifiques filets que ses collègues transformaient ensuite en brochettes comme celles que nous avions mangé quelques jours plus tôt.  C'était impressionnant et intéressant de voir ces hommes travailler ainsi, mais légèrement dégoûtant aussi.  Les pauvres anguilles continuaient de bouger pendant quelques secondes après s'être faites trancher le corps.  J'ai tout de même sorti mon téléphone afin de filmer la scène.   Voici donc la vidéo.  La qualité n'est pas très bonne, mais on réussit quand même à constater toute l'expérience et l'habileté de cet homme.  Je conseille par contre aux coeurs sensibles de s'abstenir.

 

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Petit-Déjeuner Japonais

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By VirginieMD · February 26, 2012 · 0 Comments ·

Mon mari et moi sommes revenus la nuit dernière d'un fantastique voyage d'une semaine au Japon.  Plutôt que de faire un tour rapide du pays et de revenir exténués, nous avons plutôt choisi de nous concentrer sur Tokyo puisque mon mari n'y était jamais allé ainsi que sur quelques aspects de la culture japonaise qui nous intéressaient le plus.  Bien évidemment, en tête de liste s'est retrouvée la cuisine japonaise.  Dans mes lectures préparatoires, j'ai lu à plusieurs reprises que le petit-déjeuner japonais était une expérience à ne pas rater.  Je l'ai donc ajouté à ma très longue liste de choses à essayer.

La veille de notre retour en Europe, nous avons pris le petit-déjeuner au restaurant japonais de notre hôtel.  Pour être bien honnête avec vous, je n'étais pas très excitée à l'idée d'essayer de nouvelles saveurs et textures assez exotiques si tôt le matin, mais sachant que j'aurais des regrets si je retournais à la maison sans y avoir donné une chance, j'y suis allée en me disant que je n'avais rien à perdre.

Ce qui fait la beauté du petit-déjeuner japonais, c'est la multitude de petits plats et l'éventail de saveurs et de textures qui composent le repas.  Oubliez les pâtisseries et les produits laitiers, ce petit-déjeuner est salé.  On retrouve le plus souvent du poisson, froid ou tiède, ainsi que du riz (normal ou en pouding dilué dans de l'eau avec une prune salée appelée umeboshi) et un bol de soupe miso.  C'est servi avec des légumes marinés ou fermentés, un oeuf (cru, en omelette ou légèrement poché dans un bouillon et servi froid), du tofu, du daïkon râpé, des feuilles de nori et du thé vert.  Un autre accompagnement, très exotique et particulier, est la natto.  Ce sont des haricots de soja fermentés.  C'est très gluant et collant et ça ne sent pas très bon.

Je suis loin d'être une experte après avoir tenté l'expérience une seule fois, mais je dirais que le petit-déjeuner japonais, bien que très copieux et consistant, est fait pour commencer la journée en douceur sans choquer l'estomac et énergiser. C'était très intéressant d'avoir autant de saveurs, mais les textures, surtout celle de l'oeuf, étaient un peu trop gélatineuses pour mes papilles canadiennes si tôt le matin.  Par contre, je vais volontiers recréer une version adaptée à mes goûts à la maison.  J'ai absolument adoré le concept des petits plats variés.

Voici donc quelques photos de notre expérience.

Un bol d'okayu, un congee japonais fait avec de l'eau et du riz.  C'est servi avec une prune salée appelée umeboshi.  À droite il y a un oeuf poché dans du bouillon et servi froid ainsi que des légumes marinés.

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Lac de Garde et Plaisirs Gourmands

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By VirginieMD · February 17, 2012 · 0 Comments ·

Lac de Garde et la ville de Riva del Garda en bordure du lac.

Vous avez vu au cours des derniers mois mes photos prises au Danemark, en Allemagne et au Piémont durant mon road trip d'octobre dernier.  Aujourd'hui, je vous présente quelques images d'une région de l'Italie que j'affectionne particulièrement: les régions de la Vénétie, la Lombardie et le Trentin-Haut-Adige.

Le centre-ville de Bolzano et pause café.

 

Le Lac de Garde.

Ces trois régions, qui entourent le magnifique Lago di Garda (Lac de Garde), offrent une cuisine plus robuste fortement influencée par leurs voisins germanophones du nord.  C'est donc avec plaisir que nous avons dégusté pendant notre séjour une panoplie de charcuteries, fromages, pâtes, fruits et pâtisseries.

 

Petits-déjeuners d'hôtels: le yogourt Brescia était absolument délicieux.  Les croissants étaient fourrés de confiture d'abricot et les strudels aux pommes sont une spécialité du Trentin-Haut-Adige.

 

Les entrées: bresaola (boeuf salé et séché) remplie de fromage caprino frais et de roquette, salade caprese et assortiments de charcuteries, fromages et légumes marinés.

 

Les pâtes: linguines fraîches avec courgettes et ricotta fumée (délicieuses), pâtes aux fruits de mer et à la tomate.

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La Ménagère Débutante

Je suis Virginie, une ménagère débutante expatriée près du Pôle Nord par amour. J'ai quatre passions dans la vie: prendre soin de mon ''ménage'', cuisiner, voyager et immortaliser des moments à l'aide de ma caméra. Je vous invite donc à suivre mes aventures culinaires, mes découvertes gourmandes ainsi que mon quotidien par l'entremise de photos, de récits, de liens et de recettes.

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